L'homme de l'année

Nicolas Hayek soutient la candidate socialiste Brunner.
  • Economie (et Transport)
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22 février 1993

TJ midi

Elu l'homme de l'année en 1993, Nicolas Hayek se distingue des milieux patronaux en soutenant la candidature de la socialiste Christiane Brunner au Conseil fédéral. A neuf jours de l'élection à la succession de René Felber, les radicaux et les démocrates ont renoncé à auditionner la syndicaliste qui pourrait être la première femme de gauche à accéder au gouvernement. Pour Nicolas Hayek qui à déjà négocier avec elle, Christiane Brunner est une interlocutrice reconnue.

Christiane Bruner ne sera pas élue au Conseil fédéral. Le Parlement portera son choix sur une autre socialiste et syndicaliste, Ruth Dreifuss.



Né à Beyrouth en 1928, émigré en France en 1940, puis en Suisse en 1949, pays dont il obtient la nationalité, Nicolas Hayek travaille d'abord dans le conseil en entreprise. En 1985, il prend le contrôle de la Société suisse de microélectronique et d'horlogerie (SMH), premier groupe suisse horloger qui traverse une passe difficile face à la concurrence japonaise. Il fera de la SMH, rebaptisé Swatch Group le numéro un mondial de l'horlogerie. Pour ce faire, Nicolas Hayek croît au potentiel de la Swatch, une montre en plastique, bon marché, déclinable en de nombreux modèles, qui devient un des objet phares de la fin des années 80.


Le succès de la Swatch aidant, Nicolas Hayek développe les marques historiques de Swatch Group, telles Omega, Tissot, Longines et Breguet. Sa personnalité et sa présence médiatique entretiennent son image de patron inclassable, intuitif et volontaire. Nicolas Hayek devient un acteur incontournable de la scène économique et médiatique suisse. Il sauve notamment le projet d'exposition nationale en 1999, qui sera organisée en 2002.
Nicolas Hayek a également essayé de développer une voiture écologique qui ne verra finalement jamais le jour mais qui inspirera son partenaire DaimlerChrysler dans le lancement de la Smart.
Après avoir placé plusieurs membres de sa famille à des postes clés de Swatch Group, il continue à suivre la marche des affaires. Il s'éteint le 28 juin 2010, à l'âge de 82 ans.