Manif monstre

35'000 paysans à Berne. Une des plus fortes démonstrations.

Le 17 novembre 1961, près de 35'000 paysans suisses se réunissent sur la place fédérale à Berne. Cette manifestation reste une des plus importantes à ce jour.

A l'appel de l'Union suisse des paysans (USP), les manifestants protestent contre la politique agricole des autorités fédérales. Ces dernières ne prévoient en effet qu'une augmentation minime des prix du lait, ce qui est vécu comme une humiliation par les paysans: leur travail n'est pas estimé à sa juste valeur.

Ce reportage ne présente que la partie calme et sereine de la manifestation qui s'est terminée par des affrontements. Des manifestants ont en effet molesté des passants et dégonflé des pneus de voiture. La police est intervenue avec des gaz lacrymogènes. Chronique et images, la Suisse en 1960-1961-1962 relève que selon les témoignages recueillis, «les délégués romands assumeraient une bonne part de responsabilité dans ces débordement». Ces incidents provoquèrent un échange de vues au cours d'une séance du Conseil fédéral.