Lew Kowarski

Le chercheur a été un des fondateurs du CERN. [RTS]
  • Espace et Physique
  • Vidéo 73 min.

1 décembre 1969

En direct avec

Pour cette émission d'En direct avec, Roger Nordmann et Roland Bahy s'entretiennent avec Lew Kowarski, un des membres fondateurs du CERN. Naturalisé français, Lew Kowarski, qui est né en 1907 en Russie, a notamment travaillé en 1934 sur la fission de l'uranium à l'Institut du radium, puis au Collège de France, avec Frédéric Joliot-Curie. Dès 1939, ils établissent la possibilité de produire des réactions nucléaires en chaîne.

Durant la guerre, il se réfugie en Grande-Bretagne et poursuit ses travaux à Cambridge. Lew Kowarki émigre ensuite au Canada participe à Montréal aux débuts du Projet Manhattan de mise en place de la bombe nucléaire américaine. En 1945, il dirige la construction du premier réacteur nucléaire canadien puis, revenu en France, il participe au commissariat à l'énergie atomique et au développement des deux premiers réacteurs nucléaires français, en 1948 et 1952. Il meurt en 1979.

Le CERN (Organisation européenne pour la recherche nucléaire) a été fondé en 1954. Il est situé à la frontière franco-genevoise. Le CERN utilise une chaîne d'accélérateurs de particules pour étudier la structure de la matière.

Le CERN emploie près de 3 000 personnes. Il est le plus grand centre de recherches en physique des hautes énergies du monde. En outre, il accueille environ 6500 scientifiques qui se succèdent pour effectuer leurs expériences.

A la fin de la Deuxième Guerre mondiale, le Prix Nobel de physique Louis de Broglie lance l'idée de créer un laboratoire scientifique européen. En 1952, avec le soutien de onze Etats européens, le CERN est fondé et les premiers travaux débutent deux ans plus tard.

En 1957, le premier accélérateur, le Synchro-Cyclotron (SC) à protons est mis en service. Il sera suivi en 1960 par le premier gros accélérateur, un synchrotron à protons (PS). En 1971, un second laboratoire est construit pour y placer le Super Synchrotron à Protons (SPS) de sept kilomètres de circonférence. En 1981, il est décidé de construire le Grand Collisionneur Electrons-Positons (LEP) dans un tunnel d'une circonférence de 27 kilomètres. Il sera le plus grand du monde et son inauguration aura lieu en 1989. En 1994, le projet de construction du Grand Collisionneur de Hadrons (LHC) est lancée. Il est prêt à fonctionner en septembre 2008.

Le CERN a une place importante dans le développement de certaines technologies informatiques. La plus connue est certainement le World Wide Web (à travers le développement du protocole HTTP et du langage HTML). Le premier site web fut mis en service en 1991 et, le 30 avril 1993, le CERN annonça que le World Wide Web pouvait dorénavant être librement utilisé.