Le Portugal de Salazar

Après 30 ans de Salazar, le Portugal est un pays bloqué.

Au début des années 60, le Portugal est-il sur le point d'évoluer, après plus de trente ans de salazarisme? Ce pays où l'agriculture domine est en cours de développement et les structures figées par Antonio de Oliveira Salazar depuis la Deuxième Guerre mondiale doivent être repensées. Mais le conservatisme et le régime du parti unique de l'Union nationale sont encore très solides.

D'origine paysanne, Antonio de Oliveira Salazar a suivi des études de droit. Professeur à l'Université de Coïmbra, il s'impose comme un spécialiste des questions financières. Il se rapproche des cercles dirigeants catholiques et conservateurs. Après le coup d'Etat militaire de 1926, il est ministre des Finances puis président du Conseil dès 1932. Il installe alors une dictature personnelle qu'il nomme Estado Novo. Un parti unique, l'Union nationale, des corporations, l'Eglise, l'armée et la police politique forment les bases d'un régime paternaliste. La stabilité financière et l'ordre public maintenu lui assurent le soutien des grands propriétaires fonciers, des banquiers et des chefs d'entreprise.

Favorable aux puissances de l'Axe durant la Deuxième Guerre mondiale, Salazar se rallie ensuite aux Alliés mais accentue après 1945 le repli du Portugal sur lui-même, l'immobilisme et l'oppression politique que l'adhésion du pays à l'AELE en 1959 ne remet pas en cause.

Il engage le Portugal dans des guerres coloniales en Afrique et laisse un pays affaibli à son successeur Caetano, lorsqu'il est contraint par la maladie de quitter le pouvoir en août 1968.

  • Journaliste: Bernard Béguin
    Réalisateur: Jean-Jacques Lagrange