Joséphine Baker

Une famille recomposée autour de Joséphine Baker.
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3 juillet 1963

Carrefour



Bien avant qu'Angela Jolie et Brad Pitt n'adoptent deux enfants, une autre star internationale, Joséphine Baker, avait montré le chemin de la générosité, en réunissant autour d'elle douze filles et garçons de nationalités différentes. En 1963, la célèbre chanteuse est à Genève et se voit contrainte de répondre aux questions pour le moins maladroites du journaliste de «Carrefour».




Joséphine Baker est née en 1906 à Saint-Louis, dans le sud ségrégationniste des Etats-Unis.





Elle est trop petite pour s'apercevoir que son père l'abandonne mais pas suffisamment pour ne pas souffrir de la haine d'une mère qui lui répète chaque jour qu'elle est une erreur. A 8 ans, Joséphine travaille comme femme de ménage. A 13 ans, sa mère la marie à un inconnu beaucoup plus âgé qu'elle. Après quelques mois de vie commune, l'adolescente s'enfuit après avoir frappé son mari avec une bouteille.


Enfin libre, elle va danser pour sauver sa peau. Elle est remarquée par un richissime Américain qui la fait venir à Paris pour participer à la célèbre «Revue négre». Totalement nue, hormis une simple ceinture de plumes, elle se lance dans des charlestons endiablés, inspirés des danses primitives. Quand Joséphine troque ses plumes pour des bananes, on crie au scandale devant cet érotisme torride.


Si Joséphine Baker passionne les foules, elle intéresse également les cubistes et les surréalistes qui proposent de remplacer la statue de Jeanne d'Arc par une sculpture à son effigie. Bientôt, cette jeune femme deviendra l'interprète de Scotto, l'amie de Colette, la muse du poète Max Jacob et du sculpteur Laurens. Elle sera la maîtresse de Le Corbusier et d'Ernest Hemingway.


Reine incontestée du music-hall, Joséphine est également célèbre pour son engagement lors de la Seconde Guerre mondiale. Elle sera décorée à la Libération. Après guerre, cette militante adoptera onze enfants de toutes origines.


A sa mort, Joséphine Baker reçoit des funérailles solennelles à l'église de la Madeleine à Paris.