Visite d'un président

Le président sud africain est reçu à Genève.

Le 5 septembre 1997, le Conseil d'Etat genevois reçoit le président sud-africain Nelson Mandela qui termine par cette réception les trois jours de sa visite officielle en Suisse.

Libéré le 11 février 1990 après vingt-sept ans de prison, Nelson Mandela est élu à la présidence de l'Afrique du Sud en 1994. Sa visite officielle en Suisse s'inscrit dans le contexte politique et historique particulier mis en perspectives par les liens que la Suisse a entretenus depuis quarante ans avec l'Afrique du Sud.

Nelson Mandela naît le 18 juillet 1918. En 1944, il entre au Congrès national africain (ANC), dont il va devenir une figure historique. Il participera à diverses actions non violentes jusqu'en 1960, année où L'ANC est interdit par le gouvernement sud-africain. Mandela fonde alors la branche armée de l'ANC, abandonnant la lutte pacifique, jugée trop peu efficace.

Arrêté le 12 juillet 1963, il est condamné aux travaux forcés à perpétuité. Il purgera 18 ans de sa peine dans l'Ile-prison de Robben Island. Durant sa captivité, il deviendra le symbole de la résistance et de la lutte pour l'égalité raciale dans un pays où règne la suprématie blanche et la ségrégation raciale, telles qu'édictées par les lois de l'apartheid. Au fil des ans, il va bénéficier d'un soutien de plus en plus large au niveau international.

Nelson Mandela est libéré le 11 février 1990. Le leader de l'ANC va participer aux négociations avec le gouvernement du premier ministre De Klerk en vue de l'abolition de l'apartheid, qui sera effective en juin 1991. Pour leur action commune en vue d'une transition politique pacifique, Mandela et De Klerk recevront conjointement le prix Noble de la paix 1993.

En 1994, Nelson Mandela devient le premier président noir d'Afrique du Sud.