Bernard Crettaz

L'ethnologue valaisan Bernard Crettaz sur le plateau de la RTS.

En 1979, c'est une nouvelle lecture des mythes véhiculés par la montagne que propose l'ethnologue et sociologue Bernard Crettaz dans son dernier livre Nomades et sédentaires dans la Val d'Anniviers. Il y retrace une année de la vie d'une famille nomade. Bernard Crettaz, alors conservateur du Musée d'ethnographie de Genève, présente son ouvrage sur le plateau de l'émission littéraire Voix au chapitre.

Adepte de la "déconstruction", l'ethnologue place l'objet au coeur des collections et rappelle leur valeur pour les générations futures.

Né le 29 mai 1938, Bernard Crettaz fait ses études au collège de Sion puis à l'Université de Genève où il obtient, en 1979, un doctorat en sociologie. Après avoir été assistant à l'Université de Genève et enseignant à l'Institut d'études sociales, il fait des recherches pour l'Institut de médecine légale (1973-1976).

En 1976, il est nommé conservateur du Département Europe du Musée d'ethnographie de Genève qui comprend la Collection Georges Amoudruz. Il est également chargé de cours au Département de sociologie de l'Université de Genève jusqu'en 2003. En 1992, il prend position pour l'ouverture de la Suisse à l'Union Européenne car il estime que la Suisse «doit casser son image conservatrice en ouvrant ses frontières. Sinon elle se transformera en un vaste musée, un Disneyland des alpages».

En 1982, les Pompes funèbres générales demandent à Bernard Crettaz de réfléchir aux rites mortuaires en ville. Avec sa femme Yvonne Preiswerk, Bernard Crettaz fonde la Société d'études thanatologiques de Suisse romande dont il assure la présidence. Il a notamment publié Vous parlez de la mort et Petit manuel des rites mortuaires.

Le 31 mai 2000 il quitte le Musée d'ethnographie pour une vie de retraité. En 2002, il rentre vivre en Anniviers, sa vallée, où il se consacre à l'écriture.

  • Journaliste: Catherine Charbon
    Réalisateur: Frank Pichard