A travers les yeux d'Ella

Ella Maillart en 1990.

C'est dans le petit village de Chandolin que le journaliste Jo Excoffier part à la rencontre de l'aventurière et écrivaine Ella Maillart pour l'émission Viva. Amoureuse du silence et de la nature, elle se réfugie dans ce paradis solitaire six mois par année. C'est avec tendresse qu'elle évoque ses souvenirs de jeunesse et sa rencontre avec sa voisine Miette de Saussure.

Ella Maillart est née en 1903 et son enfance sera marquée par le lac où elle apprend à naviguer et aimer les grands espaces. Du lac, elle passera ensuite à la montagne; elle skiera même en équipe suisse de ski. Avec son amie Miette de Saussure elle parcourra à plusieurs reprises la Méditerranée à la voile.

Les grands espaces exercent une attraction réelle sur la jeune femme. Au début des années 1930 elle part vivre à Moscou et traverse le Caucase à pied. Elle parcourt l'Asie avec Peter Fleming en 1935 et voyage à travers le nord du Tibet. Des grands espaces elle glisse au voyage intérieur auprès du sage Ramana Maharshi. C'est le temps de la Seconde Guerre mondiale. Cette rencontre et d'autres la marquent particulièrement et lui font découvrir l'importance du sacré et du spirituel.

De retour en Suisse après la guerre, elle découvre Chandolin qui devient son point d'attache pour une partie de l'année. Le reste du temps elle est guide culturelle en Asie, activité qu'elle poursuivra jusqu'à l'âge de 84 ans.

A la fin de sa vie, Ella Maillart sera très préoccupée par l'état de la planète et aux nombreux enjeux écologiques la concernant.

Ella Maillart voyageuse se double d'une Ella Maillart écrivaine et photographe. L'aventurière a laissé de nombreux écrits de ses voyages et une collection de photos, déposée au Musée de l'Elysée à Lausanne.

Elle s'éteint à Chandolin en mars 1997.

  • Journaliste: Jo Excoffier
    Réalisateur: Jean-Bernard Menoud