La gitane Réal

Grisélidis Réal se définit comme une gitane de la littérature. [RTS]
  • Littérature suisse
  • Vidéo 16 min.

12 mars 1970

Vie littéraire

«Je suis une gitane. J'aime la nuit et son haleine invisible qui donne à l'univers son espace sans limite et sans frontière…» Grisélidis Réal, après quelques mouvements de danse dans la cuisine de son appartement des Pâquis, à Genève, entame la lecture de Chair vive, paru dans la revue Ecriture 6.

Ce reportage de La vie littéraire met également l'accent sur les oeuvres dessinées de Grisélidis Réal qui évoque ici ses conditions de vie en Allemagne, où elle commença à se prostituer.



Née à Lausanne en 1929 dans une famille d'enseignants, Grisélidis Réal reçoit une éducation très rigide contre laquelle elle se révolte. Diplomée des Arts Décoratifs de Zurih en 1949, elle se marie à 20 ans. Divorcée six ans plus tard, elle part en Allemagne avec ses deux enfants et son nouveau compagnon. Sans argent et sans papier, elle décide de se prostituer dans un bordel clandestin de Munich. De cette vie en Allemagne, elle tire la substance de son premier livre, Le Noir est une couleur, paru en 1974.


Au cours des années 70, Grisélidis Réal devient une activiste de la «Révolution des prostituées» lancée à Paris. Elle défend la prostitution comme un choix. Dès 1977, elle poursuit son combat à Genève et reprend la prostitution, activité abandonnée sept ans auparavant. En 1982, elle compte parmi les fondatrices de l'association de défense des prostitués Aspasie. Dans son petit appartement des Pâquis, elle crée un centre international de documentation sur la prostitution.


Grisélidis Réal arrête de se prostituer en 1995, à l'âge de 66 ans, et poursuit son engagement pour la cause des prostituées. Elle s'éteint le 31 mai 2005.


Le 9 mars 2009, son corps est transféré au Cimétière des Rois, «Panthéon genevois», non sans qu'une polémique n'ait divisé les mouvements féministes, les tenants de la respectabilité et les autorités de la Ville de Genève.