Les Jouhandeau

Un visite à l'alchimiste du mal qui nous parle de sa femme Elyse.

Ce reportage de l'émission Préfaces constitue un document exceptionnel. En effet, il entre dans l'intimité du décrié écrivain français Marcel Jouhandeau. Célèbre tant pour ses écrits que pour ses rapports tumultueux avec sa femme Elyse qu'il rencontra dans les années 20 et qu'il épousa, malgré son homosexualité.

Né dans une famille commerçante de Guéret le 26 juillet 1888, Marcel Jouhandeau grandit dans un monde de femmes, notamment sa grand-mère. Marcel Jouhandeau se tourne, dès ses jeunes années, sous l'influence d'une jeune femme sortie du Carmel de Limoges, vers un catholicisme mystique et outrageux et il envisage dans un premier temps d'entrer dans les ordres. Il part pour Paris en 1908 et étudie au Lycée Henri-IV, puis à la faculté des lettres de l'université de Paris, où il commence à écrire. Il devient professeur dans un collège de Passy à partir de 1912.

Marcel Jouhandeau éprouve très jeune ses premiers émois homosexuels qui sont vécus dans une culpabilité extrême, dans l'outrage de Dieu. Pour autant, ce sentiment de honte ne l'empêche pas de se livrer à de nombreux «passages à l'acte» et toute sa vie oscillera entre la célébration du corps masculin et le vécu mortifère de la sexualité au point qu'en 1914, dans un élan mystique, Marcel Jouhandeau brûle ses manuscrits et tente de se suicider. La crise passée, il se remet progressivement à l'écriture par le truchement de chroniques villageoises qui sont l'occasion de premiers succès.

Durant la Première Guerre Mondiale, il est, dans un premier temps, réformé, avant d'être affecté à l'arrière comme secrétaire à Guéret. Il publie en 1924 Pincegrain, une chronique à peine déguisée des habitants de Guéret, ce qui a choqué les natifs de la ville. Les voyages sont pour lui l'occasion de se livrer aux amours masculines narrées dans l'Amateur d'imprudences. Marcel Jouhandeau se marie, à quarante ans, en 1929, avec une danseuse, Élisabeth Toulemont, dite Caryathis «Elyse», ex-maîtresse de Charles Dullin et familière de Jean Cocteau et de Max Jacob. Elle espère le débarrasser de ses penchants. Durant cette période, il entame une œuvre de moraliste chrétien (De l'abjection) avant de retomber dans les bras d'hommes –au grand dam de son épouse– épisodes narrés dans Chronique d'une passion et Eloge de la volupté. Ils adoptent néammoins une jeune fille, Céline, qui accouche d'un petit Marc. En 1971, à la mort d'Élise, Marcel Jouhandeau finit ses jours auprès de ce dernier.

On lui a aussi reproché son pamphlet antisémite Le Péril Juif et son voyage à Weimar, en 1941, sur l'invitation de Goebbels.

  • Réalisateur: Maurice Huelin