Hommage à la mère

Maurice Zermatten évoque le destin de sa mère.

Invité par le journaliste Pierre-Pascal Rossi à l'émission littéraire Hôtel, Maurice Zermatten parle de son livre O vous que je n'ai pas assez aimée, un hommage au destin de labeur et d'humilité de sa mère.

A travers son ouvrage, l'écrivain évoque plus largement le mode de vie de la société valaisanne de l'époque. Il décrit ainsi une vie dure mais sacrée, vécue dans la soumission aux devoirs enseignés par la religion et une société mutique où les sentiments ne s'expriment pas.

Né le 22 octobre 1910 à Suen dans le Val d'Hérens, Maurice Zermatten, fils d'instituteur, est issu d'une famille paysanne. Il est le cadet de 9 enfants.

Il étudie à l'Ecole Normale puis à l'Université de Fribourg.

Professeur de littérature française, il enseignera au Lycée de Sion jusqu'en 1952. Il est ensuite chargé de cours à l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich. Il se consacre également au journalisme et accomplit une carrière militaire qui le conduit au grade de colonel. En 1969, on lui reprochera la traduction d'un ouvrage destiné à renforcer l'esprit civique de la population.

Enfant déjà, il rêve d'être écrivain et son premier roman Le cœur inutile sort en 1936. Dès lors il ne cessera plus d'écrire et au cours de sa vie il publie environ 120 ouvrages, des romans pour la moitié d'entre eux mais également de nombreuses pièces de théâtre, des contes et des nouvelles ainsi que des ouvrages de critiques littéraires.

Il obtient de nombreuses distinctions récompensant son travail littéraire: il reçoit notamment le titre d'Officier de l'Ordre du mérite national français des Arts et des Lettres, ainsi que le Prix Schiller et le prix du Rayonnement de la Langue française.

Il s'éteint le 11 février 2001 à Sion.

Si son œuvre est profondément enracinée dans la société et la culture valaisannes, Maurice Zermatten a cependant toujours refusé l'étiquette d'écrivain régionaliste et avait pour ambition d'atteindre à l'universel dans ses écrits.

  • Journaliste: Pierre-Pascal Rossi