L'empire romain

Dans les cités du Proche-Orient, aux portes de l'empire romain.

Aux marches de l'empire romain.

Aux bornes orientales de son empire, Rome manifesta son esprit civilisateur comme partout où s'étendit son influence. Des cités opulentes furent bâties et une vie harmonieuse s'installa, régie par les lois romaines, mais profondément imprégnée aussi des caractères locaux qui demeuraient vivaces. En bordure des déserts, Rome brilla de son plus grand éclat. A travers villes, monuments et oeuvres d'art, le film évoque cette splendeur ressuscitée par les archéologues.

C'est Djerash, tout d'abord, l'antique Gerasa, en Jordanie actuelle, qui déploie ses longues avenues bordées de colonnades. Les petites statuettes de terre cuite du musée de Beyrouth redonnent vie à ce cadre urbain excellemment conservé. C'est ensuite le luxe de la Tyr romaine, sur la côte libanaise de la Méditerranée, où les raffinements du monde romain furent poussés à l'extrême. C'est aussi la nécropole de cette ville, dont furent exhumés des sarcophages sculptés qui comptent parmi les plus incontestables chefs-d'oeuvres de l'Antiquité. Les scènes de la mythologie gréco-romaine y sont traitées avec un art étourdissant de maîtrise et de virtuosité. Les peintures des tombes évoquent l'au-delà, alors que la mosaïque, parvenue à la perfection, décore à profusion les bâtiments civils et religieux.

  • Réalisateur: Pierre Barde