Le général Boulanger

Il a incarné la revanche face à l'Allemagne de Bismarck.

Dans ce quatrième épisode de la série, Henri Guillemin relate la carrière militaire et politique du général Georges Boulanger.

Ministre de la guerre dans un gouvernement républicain de centre-gauche de 1886 à 1887, le général devint très populaire en militant pour la fin des privilèges dans l'armée et en y améliorant les conditions de vie de la troupe.

Il incarna aussi la défense nationale française face à la montée en puissance de l'Allemagne de Bismarck: il fut baptisé le «Général la Revanche».

Démis de ses fonctions de ministre et mis à la retraite militaire, Boulanger bénéficia du soutien de l'extrême-droite et du prolétariat lors d'élections partielles : d'abord député de Lille, puis celui de Paris après un véritable plébiscite. Le peuple l'appelle alors à marcher sur l'Elysée, ce qu'il refuse. C'est le début du déclin…

Henri Guillemin est né le 19 mars 1903 à Mâcon. Il fréquente l'École normale supérieure et obtient une agrégation en lettres en 1972. Professeur dans plusieurs universités françaises, il est contraint de quitter Bordeaux en 1942 pour se réfugier en Suisse. Il entretient des liens privilégiés avec Neuchâtel où il séjourne fréquemment.

En 1945, Henri Guillemin devient conseiller culturel auprès de l'ambassade de France à Berne, puis, de 1963 à 1973, professeur à l'Université de Genève. Il s'éteint le 4 mai 1992 à Neuchâtel.

Spécialiste du XIXe siècle, il a été tout à la fois historien, critique littéraire et écrivain prolifique. Cet intellectuel non-conformiste a suscité autant l'admiration du grand public que la critique féroce des milieux académiques. Il a ainsi été banni des télévisions française et belge. Cet ostracisme a fait le bonheur des téléspectateurs de Suisse romande qui ont pu profiter de ses talents de conférencier entre 1958 et 1973.

Avec Les Dossiers de l'Histoire, l'historien a rendu accessible des questions historiques de première importance. Henri Guillemin a également fait découvrir aux téléspectateurs l'oeuvre d'Arthur Rimbaud, Émile Zola et Léon Tolstoï. Ses conférences télévisées, un genre disparu aujourd'hui, ont été un rendez-vous important sur la TSR.