Débuts de C. Bille

Corinna Bille dédicace à la Guilde du Livre

Au micro de Jo Excoffier, Corinna Bille raconte l'évolution de son art. Commençant par la poésie, elle enchaîne avec des nouvelles qui obtiennent le Prix de l'Institut genevois. Son premier roman, Théoda, publié en 1944, qui raconte un crime commis cent ans plus tôt dans un village de montagne valaisan, obtient le prix Schiller. Suivent des nouvelles réunies sous le titre Le grand tourment, avec des illustrations de son père Edmond Bille. A nouveau, ce sont des histoires paysannes, inspirées de faits divers qu'on lui rapporte.

(Source photo: Radio Je vois tout du 17 septembre 1959. Corinna Bille dédicace Théoda à la Guilde du Livre, entourée par Michel Déon, Mario Soldati et Charles-Henri Favrod)

Corinna Bille naît en 1912 à Lausanne. Fille du peintre Edmond Bille et de Catherine Tapparel, elle épouse le poète valaisan Maurice Chappaz, avec qui elle aura eu trois enfants.

Corinna Bille passe la majeure partie de son enfance en Valais, région qui va fortement influencer son œuvre. Après un séjour à Paris (1934-1936), elle publie son premier recueil de poèmes Printemps en 1939 et son premier chef-d'œuvre romanesque Théoda en 1944, qui sera suivi du Sabot de Vénus en 1952 et de plusieurs recueils de nouvelles.

Ces écrits, empreints de réalisme, restituent l'âpreté de la vie montagnarde, les parfums de la végétation et les passions sourdes. C'est avec La demoiselle sauvage en 1974 que son talent est reconnu à l'étranger. L'écriture l'emporte, toujours plus impérieuse, plus féconde, avec un emploi du rêve, systématique dès 1973, livrant une thématique de l'errance, un érotisme candide, la confusion entre les règnes végétal et animal et la quête de l'unité paradisiaque, non sans cruauté ni humour, dans Deux passions de 1979 notamment. Elle s'éteint à Sierre en 1979.

  • Journaliste: Jo Excoffier