Valentina Terechkova

Valery Bykovsky and Valentina Tereshkova

16 juin 1963: Valentina Terechkova est la première femme cosmonaute du monde.

Elle est russe, a 26 ans, est célibataire, championne de parachute et technicienne dans l'industrie textile. Valery Bykovsky lui tient compagnie sur la même orbite, dans un autre vaisseau. Selon l'agence Tass, le but de ces vols simultanés est d'analyser l'impact des conditions spatiales sur les organismes masculin et féminin et d'améliorer le système de pilotage spatial.

Alors que son compagnon bat le record mondial de durée avec 81 tours d'orbite et 119 heures de vol, Valentina Terechkova atterrit à son tour après 48 révolutions et 71 heures. Malgré l'enthousiasme des médias soviétiques, il semble que le but original de l'expédition, à savoir le rendez-vous spatial, n'ait pas été atteint, les deux vaisseaux s'étant approchés au maximum à cinq kilomètres.

(Source photo: Wikimedia, Alexander Mokletsov, RIA Novosti)

  • Journalistes: Pierre-Yves Simonin, Alfred Dufour