Ella, l'aventurière

Ella Maillart. [Donald Stampfli - Keystone]
  • Politique et Institutions
  • Audio 22 min.

31 mai 1959

Emission sans nom

Deux mois après l'invasion de la Chine au Tibet, le journaliste Pierre Moser tend le micro à l'aventurière Ella Maillart.

Dans cette émission radiophonique du 31 mai 1959, la femme écrivain et voyageuse nous fait part de ses impressions très "fraîches" sur la situation politique du Tibet et l'impérialisme chinois.

(Source photo: TSR 1990)

Née à Genève le 20 février 1903,  Ella Maillart développe dès son enfance le goût et des aptitudes pour le sport. En 1924 elle est sélectionnée pour les Jeux olympiques de Paris et participe aux régates de Solitaires. De retour d'Angleterre où elle enseigne, elle prend la tête de l'équipe nationale féminine de hockey. Elle fut aussi une excellente skieuse.

Mais ce n'est pas ses exploits sportifs qui la rendent célèbre. Le grand souffle de l'aventure l'entraîna dans une série de voyages à une époque où le tourisme ne s'est pas encore développé.

En 1935, avec Peter Fleming, elle accomplit la traversée de la Chine. Elle décrit ce périple dans Oasis interdites (1936). Avec Anne-Marie Schwarzenbach, elle conduit une Ford de Genève en Afghanistan en passant par la Turquie  et l'Iran en 1939. Elle fait bien d'autres voyages, de l'Inde au Caucase.

Elle passe ses années de vieillesse entre Genève en hiver et Chandolin, en Valais, l'été.

Elle meurt le 27 mars 1997 à Chandolin à l'âge de 94 ans. Elle a légué ses photographies au Musée de l'Elysée à Lausanne et ses souvenirs de voyages sont exposés à Chandolin dans une exposition permanente à l'ancienne chapelle Sainte-Barbe, au coeur du village.