Ella Maillart

Ella Maillart en 1939. [RTS]
  • Autres pays et peuples
  • Audio 3 min.

5 avril 1957

Emission sans nom

En avril 1957,  l'aventurière Ella Maillart raconte son récent voyage en Inde.


Un périple pour une fois différent des voyages solitaires dont elle est coutumière: guidant un groupe de touristes parisiens, elle a cherché à leur ouvrir un pays cher à son coeur.


(Source photo: Ella Maillart en 1939, TSR 1990)


Née à Genève le 20 février 1903, Ella Maillart développe dès son enfance le goût et des aptitudes pour le sport. En 1924 elle est sélectionnée pour les Jeux olympiques de Paris et participe aux régates de Solitaires. De retour d'Angleterre où elle enseigne, elle prend la tête de l'équipe nationale féminine de hockey. Elle fut aussi une excellente skieuse.


Mais ce n'est pas ses exploits sportifs qui la rendent célèbre. Le grand souffle de l'aventure l'entraîna dans une série de voyages à une époque où le tourisme ne s'est pas encore développé.


En 1935, avec Peter Fleming, elle accomplit la traversée de la Chine. Elle décrit ce périple dans Oasis interdites (1936). Avec Anne-Marie Schwarzenbach, elle conduisit une Ford de Genève en Afghanistan en passant par la Turquie et l'Iran en 1939. Elle fit bien d'autres voyages, de l'Inde au Caucase.


Elle passe ses années de vieillesse entre Genève en hiver et Chandolin, en Valais, l'été.


Elle meurt le 27 mars 1997 à Chandolin à l`âge de 94 ans. Elle a légué ses photographies au Musée de l'Elysée à Lausanne et ses souvenirs de voyages sont exposés à Chandolin dans une exposition permanente dans l'ancienne chapelle Sainte-Barbe, au coeur du village.