Piccard sous les eaux

Bertrand Piccard, son père Jacques et son grand-père Auguste.

En juillet 1954, Auguste Piccard explique comment, jeune étudiant, il imagine une cabine étanche permettant de descendre observer les fonds marins.


Les circonstances font qu'il travaillera d'abord aux vols en ballon dans la stratosphère avant de reprendre sa première idée, et de construire son bathyscaphe.


Les premières plongées au large du Cap Vert, en 1948, seront mouvementées et pleines d'imprévus...


(Source photo: TSR)


Bathyscaphe: ce néologisme inventé par Auguste Piccard, se compose des mots grecs bathus (profond) et skaphos (barque). Le premier bathyscaphe, baptisé FNRS 2, en hommage au Fonds National de la Recherche Scientifique belge, qui permit son élaboration, a été conçu en 1948.


Le 26 octobre de la même année, une première plongée en compagnie de Théodore Monod tourne au fiasco. Une deuxième plongée, mais sans passager, atteint la profondeur record de -1380 mètres, mais cet exploit "à vide" ne déclenche pas l'enthousiasme de l'opinion publique.


  • Journaliste : André Savoy