Décès d'Hermann Geiger

Hermann Geiger lors de sa mission sur le site de la catastrophe de Mattmark, 1965 [RTS]
  • Catastrophe
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26 août 1966

Emission sans nom

Le 26 août 1966, la Radio romande annonce le décès d’Hermann Geiger suite à un accident d’avion dans la région de Sion. Le célèbre pilote des glaciers avait fait partie des équipes de sauvetage lors de la catastrophe de Mattmark, un an plus tôt. Dès l’alerte donné, deux hélicoptères d’Air-Glaciers s’étaient immédiatement rendus sur les lieux. Il était aux commandes d’un des appareils, Bruno Bagnoud pilotant le second.

Le 30 août 1965, un pan du glacier de l’Allalin, au-dessus de Saas-Fee, s’effondre sur les baraques de chantier du barrage de Mattmark. 88 ouvriers périssent dans la catastrophe. Parmi eux 23 Suisses et 57 Italiens. Le drame de Mattmark émeut l'Europe entière. Des chefs d'Etats et le pape Paul VI adressent des télégrammes de condoléances. Un élan de solidarité se crée : la Croix-Rouge française envoie un chèque de 10'000 francs et la ville de Milan verse 35'000 francs dans un fonds pour les familles.

Outre son tragique bilan humain, l’événement va mettre en lumière les conditions de travail dangereuses et précaires de ces travailleurs en majorité étrangers. Les familles des victimes porteront plainte contre les responsables du chantier, directeurs, ingénieurs et fonctionnaires. Portée devant la justice en 1972, l’affaire sera jugée par le tribunal de Viège, qui acquittera les 17 accusés. Ce verdict sera confirmé en appel, le juge faisant même peser la moitié des frais de justice sur les plaignants. Cette décision provoquera colère et amertume en Italie, où l’Etat finira lui-même par prendre en charge ces frais.