Cérémonie religieuse en mémoire des victimes de la catastrophe de Mattmark, 1965 [RTS]
  • Catastrophe
  • Audio 4 min.

2 septembre 1965

Emission sans nom

Sur les 88 victimes de la tragédie de Mattmark, 57 étaient des ouvriers d’origine italienne. Trois jours après le drame, le journaliste romain Paolo Valentini évoque l’émotion qu’a suscité la nouvelle dans la péninsule. Il salue également les manifestations de solidarité exprimées par les pays voisins, dont la Suisse.

Le 30 août 1965, un pan du glacier de l’Allalin, au-dessus de Saas-Fee, s’effondre sur les baraques de chantier du barrage de Mattmark. 88 ouvriers périssent dans la catastrophe. Parmi eux 23 Suisses et 57 Italiens. Le drame de Mattmark émeut l'Europe entière. Des chefs d'Etats et le pape Paul VI adressent des télégrammes de condoléances. Un élan de solidarité se crée : la Croix-Rouge française envoie un chèque de 10'000 francs et la ville de Milan verse 35'000 francs dans un fonds pour les familles.

Outre son tragique bilan humain, l’événement va mettre en lumière les conditions de travail dangereuses et précaires de ces travailleurs en majorité étrangers. Les familles des victimes porteront plainte contre les responsables du chantier, directeurs, ingénieurs et fonctionnaires. Portée devant la justice en 1972, l’affaire sera jugée par le tribunal de Viège, qui acquittera les 17 accusés. Ce verdict sera confirmé en appel, le juge faisant même peser la moitié des frais de justice sur les plaignants. Cette décision provoquera colère et amertume en Italie, où l’Etat finira lui-même par prendre en charge ces frais.