Le Corbusier

L'architecte Le Corbusier présentant une maquette. [AP/Keystone]
  • Personnalités
  • Audio 40 min.

8 février 1968

Masques et musiques

Le ton est donné dès les premiers mots de l'émission Masques et musique consacrée au célèbre architecte franco-suisse: "J'ai horreur de faire des biographies anticipées, laissons les journalistes s'en occuper plus tard quand on a passé les pieds devant, quelque part ailleurs."

Ce qui n'empêche pas Le Corbusier d'évoquer les événements marquants de son parcours. Son enfance à La Chaux-de-Fonds, l'école de gravure horlogère avant de se lancer dans l'architecture, sa première maison construite à l'âge de 17 ans, ses voyages en Europe, sa rencontre avec Auguste Perret, la découverte de l'Orient. Il évoque le lancement de la revue Esprit Nouveau avec Amédée Ozenfant, son bureau d'architecture avec Pierre Jeanneret, les conférences à travers le monde. Le "père Corbu" fait face aux critiques et déclare sa reconnaissance aux gens qui ont cru en lui.

Document sonore constitué d'extraits d'interviews de Le Corbusier.

(Source photo: AP/ Keystone)

Charles-Edouard Jeanneret dit Le Corbusier est né à La Chaux-de-Fonds en 1887. Après avoir fait ses études de graveur-ciseleur et de décorateur à L'École d’art de La Chaux-de-Fonds, il effectue plusieurs voyages d’études et deux stages à Paris et à Berlin. Architecte autodidacte, il réalise sa première création, la Villa Faller (1905-1907), dans sa ville natale, première de plusieurs autres édifices construits à La Chaux-de-Fonds. Il enseigne dans cette ville jusqu'en 1917, date à laquelle s’établit définitivement à Paris et adhère aux courants avant-gardistes.

En 1919, il est parmi les fondateurs de la revue L'Esprit Nouveau et, en 1928, membre fondateur des Congrès Internationaux d'Architecture Moderne. Il est également l’auteur de nombreux articles et ouvrages fondamentaux. C’est en 1920 qu'il choisit le pseudonyme de «Le Corbusier», s'inspirant du nom d’un trisaïeul maternel, «Lecorbésier», d’origine belge. Il ouvre à Paris, avec son cousin Pierre Jeanneret, son agence et réalise ses premiers projets d'architecture et d'urbanisme: des maisons, des bâtiments publics et collectifs.

L’année 1927 marque un changement dans sa production picturale qui sera suivi de nombreux autres projets urbains. Le Corbusier devient citoyen français en 1930 et cette même année réalise à Genève l’immeuble «Clarté». L'élaboration de l’Unité d'habitation (type d'immeuble collectif) date de 1945 et sera réalisée pour la première fois à Marseille (1947-1952).

Dans les années 1940, Le Corbusier est à l'origine des nombreux autres projets de grande envergure. Celui de Chandigarh (capitale du Penjab en Inde) est le plus connu. Docteur honoris causa de plusieurs universités et membre de nombreuses académies, il obtient les plus prestigieuses reconnaissances internationales.

A la fois urbaniste, architecte et artiste, il a profondément marqué l'architecture du XXe siècle par la richesse de sa production et par l’originalité de ses apports théoriques. Le Corbusier, «le Corbu» pour ses collègues, décède au cours d'une baignade dans la Méditerranée, le 27 août 1965, à Cap Martin, où il avait construit son cabanon en 1952.