A propos de <i>Théoda</i>

Corinna Bille en 1961.

Corinna Bille revient sur la genèse de son premier roman, Théoda, écrit en 1940, publié en 1944, et qui vient d'être réédité par la Guilde du Livre. Son père, le peintre Edmond Bille, lui avait parlé d'un drame qui s'était passé autrefois dans un village valaisan: la passion d'un homme pour une femme venue d'ailleurs, et trop différente pour être tolérée par les villageois.

Les assassins du mari seront condamnés à mort. Ce sera la dernière exécution capitale en Valais. Dans Théoda, cette histoire de passion contrariée est racontée par une enfant de sept ans.

(Source photo: TSR 1961)

Corinna Bille naît en 1912 à Lausanne. Fille du peintre Edmond Bille et de Catherine Tapparel, elle épouse le poète valaisan Maurice Chappaz, avec qui elle aura eu trois enfants.

Corinna Bille passe la majeure partie de son enfance en Valais, région qui va fortement influencer son œuvre. Après un séjour à Paris (1934-1936), elle publie son premier recueil de poèmes Printemps en 1939 et son premier chef-d'œuvre romanesque Théoda en 1944, qui sera suivi du Sabot de Vénus en 1952 et de plusieurs recueils de nouvelles.

Ces écrits, empreints de réalisme, restituent l'âpreté de la vie montagnarde, les parfums de la végétation et les passions sourdes. C'est avec La demoiselle sauvage en 1974 que son talent est reconnu à l'étranger. L'écriture l'emporte, toujours plus impérieuse, plus féconde, avec un emploi du rêve, systématique dès 1973, livrant une thématique de l'errance, un érotisme candide, la confusion entre les règnes végétal et animal et la quête de l'unité paradisiaque, non sans cruauté ni humour, dans Deux passions de 1979 notamment. Elle s'éteint à Sierre en 1979.

  • Journaliste: Yvette Z'Graggen