Talmès et la Comédie

La Comédie de Genève [TSR]
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8 avril 1976

De vive voix

Directeur de la Comédie de Genève de 1959 à 1974, le comédien André Talmès, ancien sociétaire de la Comédie française, aura su proposer au public genevois une pléthore de spectacles allant des grands classiques au théâtre de boulevard de qualité.

Tout en proposant quatre ou cinq créations par années, il invite à Genève des troupes parisiennes prestigieuses, par le biais des Galas Karsenty-Herbert, avec leur lot de célébrités.

Mais il offrira aussi leur chance à de jeunes acteurs et metteurs en scène, tels que Gérard Carrat ou Richard Vachoux, qui lui succédera en 1974.

Il s'entretient ici avec le comédien Jean-Christophe Malan, à l'occasion reporter pour Radio-Genève.

(Source photo: TSR)

La troupe de la Comédie de Genève a été créée par Ernest Fournier, Genevois menant carrière en France et sociétaire de la Comédie Française. Cette troupe joue dès décembre 1909 à la salle de Plainpalais, aujourd’hui Théâtre Pitoëff. Le succès est au rendez-vous, et dès 1911, Fournier entreprend de se faire construire son propre théâtre, soutenu par l’Union pour l’Art social.

Inauguré en janvier 1913, le Théâtre de la Comédie de Genève a traversé tout le XX et a vu défiler à ses commandes sept directeurs et une directrice. Si son créateur, après la crise de 1929, y perd ses moyens et sa santé, le comédien français Maurice Jacquelin saura dès 1939 donner une nouvelle dynamique à la Comédie, en s’ouvrant aux auteurs locaux, avec une prédilection pour un théâtre de « boulevard helvétique ».

Racheté par la Ville en 1947, pour éviter une faillite, le bâtiment n’abritera plus une troupe à l’année, Jacquelin réduisant les réalisations genevoises et complétant sa programmation avec des tourneurs parisiens.

André Talmès, qui lui succède en 1959, amplifiera encore l’importance des tournées parisiennes, particulièrement les fameux galas Karsenty-Herbert, tout en proposant cinq réalisations genevoises par saison, dans le registre à la fois des grands classiques et du théâtre de boulevard.

L’arrivée de Richard Vachoux en 1974 marque une rupture avec la tradition. Vachoux rompt avec les tourneurs parisiens et développe des collaborations avec la Suisse romande et la France voisine. La Fondation d’Art Dramatique lui permet de résoudre une grave financière et le remet en selle jusqu’en 1982.

De 1982 à 1989, c’est Benno Besson, qui reprend les rênes de la Comédie. Malgré l’exigence de sa mise en scène et des choix plutôt pointus, il y obtient un franc succès public qui étendra la renommée de la Comédie en Europe.

Lui  succèderont Claude Stratz, de 1989 à 1999, dans une même veine contemporaine, complétée par la relecture des grands classiques, et Anne Bisang, de 1999 à 2011, qui injectera une dose bienvenue de féminisme dans les productions maison, tout en développant ce lieu de culture en y installant un restaurant, une galerie et en y organisant de nombreuses activités pour tisser des liens entre l’art et son public.

En 2011, c’est Hervé Loichemol qui reprend la direction de la Comédie, avec deux objectifs ambitieux : faire vivre la scène actuelle du boulevard des Philosophes au cours des prochaines années, et préparer l’avènement de la Nouvelle Comédie, ce qui ne sera pas une mince affaire.