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Bikini Test, l’atoll rock de la Chaux-de-Fonds

Fresque de Géraldine Cavalli et Jennifer Mermod [RTS]
Fresque de Géraldine Cavalli et Jennifer Mermod [RTS]
Fin mai 1992, la ville de La Chaux-de-Fonds inaugurait Bikini Test, une nouvelle salle de concert rock née de la volonté de l’Association KA, collectif animateur de la scène alternative locale. Retour en archives sur trente ans d'aventures musicales, artistiques et événementielles à la "Tchaux".

Ouverture de Bikini Test

Après 15 mois de travaux, c'est jour de fête dans les montagnes neuchâteloises avec l'inauguration de Bikini Test, la nouvelle salle de concert rock de La Chaux-de-Fonds.

Bikini Test [RTS]
Bikini Test / Télé journal / 1 min. / le 29 mai 1992

C'est à la commune que l'on doit la rénovation de l'extérieur et du premier étage des Anciens Moulins, une bâtisse historique datant de 1766. Pour la décoration intérieure, l'Association KA, collectif né en 1988 et à l'origine du projet, a carte blanche. L'artiste-sculpteur Jean-Pierre Vaufrey crée  le "Bar extraordinaire", inspiré par Alien, la créature d'Hans Giger, et construit avec des d’objets de récupération. 

Si on n'innove pas, on meurt ici

Hugues Wulser, Association KA

Chaux-de-Fonds-Plage

En 1993, l'Association KA, jamais à court d'idées, propose une animation d'été à La Chaux-de-Fonds : la Plage du Marché, un festival gratuit avec des artistes de rue. Pour l'occasion, l'émission Sortie Libre  se rend sur place et donne une carte blanche à la journaliste Irène Brossard, qui commente l'événement. Cette manifestation va se poursuivre avec des éditions annuelles estivales qui continuent encore aujourd'hui sous l'appellation : la Plage des Six-Pompes.

La compagnie Okupa Mobil [RTS]
La Plage du Marché / Sortie libre / 3 min. / le 2 août 1993

Premier bilan

En 1997, après 5 ans d'existence, la programmation de plusieurs centaines d’événements culturels toutes tendances font de Bikini Test un lieu reconnu de la culture alternative en Suisse et en France voisine. Le club est également devenu le rendez-vous des noctambules de la métropole horlogère. Rencontre avec un de ses fondateurs Vincent Steudler et avec Yves et Juan, deux membres de la nouvelle équipe qui souhaite poursuivre l'aventure en défrichant de nouveaux types de musique.

5ème anniversaire [RTS]
5ème anniversaire / Neuchâtel Région / 1 min. / le 16 mai 1997

Cuba à 1000 mètres

Cette même année 1997, Bikini Test propose un concert exceptionnel de Compay Segundo, légende vivante de la musique cubaine. A 89 ans, l'artiste est l'un des pères de la "son", musique des troubadours cubains et ancêtre de la salsa cubaine. Une musique qu'il joue avec une guitare à sept cordes de son invention. Ambiance caliente assurée dans les montagnes neuchâteloises.

Compay Segundo [RTS]
Ambiance latino / Neuchâtel Région / 1 min. / le 20 mai 1997

Bikini Test brûle

Dans la nuit du 9 mars 1999, la salle du Bikini Test est en feu. L’incendie, causé par la surchauffe d’un câble de rallonge électrique, est rapidement maîtrisé, mais les dégâts sont nombreux. Le bar mythique de Jean-Pierre Vaufrey est définitivement endommagé. Les assurances remboursent les travaux, mais l'inactivité de la salle met le club en difficulté.

Travaux de rénovation de Bikini Test [RTS]
Fin des travaux / Tout en région / 1 min. / le 3 mars 2000

Heureusement, le conseiller communal Jean-Martin Monsh et plusieurs salles alternatives romandes apportent leur soutien au club de La Chaux-de-Fonds en organisant la tournée "Burning Tour". Un an jour pour jour après le sinistre, Bikini renaît de ses cendres dans un espace rénové selon les standards des normes fédérales en matière de sécurité.

Sur le dancefloor

Dans un espace repensé permettant d'assurer deux ambiances à une soirée, l'équipe poursuit ses explorations musicales. En décembre 2000, le DJ français Rubin Steiner est aux platines pour un show multimédia. L'émission Faxculture  capte  un extrait de ce concert pour évoquer le renouveau culturel du canton de Neuchâtel.

On danse à la Tchaux [RTS]
Sur le dancefloor / Faxculture / 1 min. / le 5 décembre 2000

Séries Z pour Pâques

Dans le canton de Neuchâtel, une loi toujours vigueur en 2002, interdit la danse durant les jours fériés. Qu'à cela ne tienne: l'équipe de Bikini Test trouve la parade en organisant durant le week-end pascal une nuit du cinéma. Sous le titre "Les Etranges Nuits du Cinéma, 2300 Outer Space", des films fantastiques et gores, de séries Z ou amateurs sont proposés à un public déguisé pour l'occasion. Depuis, ce festival, renommé "2300 Plan 9", est devenu un rendez-vous régulier de la vie culturelle de La Chaux-de-Fonds. 

Les Etranges nuits du cinéma [RTS]
Les Etranges nuits du cinéma / Le 19:00 des régions / 1 min. / le 18 avril 2003

Bikini Test, encore!

Trente ans après le lancement de cette bombe atomique sur un petit « coin perdu » du haut du canton, la salle de rock Bikini Test est toujours en vie. Sa situation financière a connu des hauts et des bas. Mais grâce à l'enthousiasme de son équipe, de l’Association KA et du public, l'aventure continue!

Martine Cameroni pour Les archives de la RTS

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