La présence d'animaux dans les cirques, en particulier les espèces sauvages, fait aujourd'hui débat. Certains chapiteaux, comme celui du cirque du Soleil, y ont renoncé. Traditionnellement, la présentation et le dressage d'animaux font partie des principales attractions des pistes. A l'heure où les éléphants de Franco Knie ont pris leur retraite, retour sur quelques décennies de cohabitation entre bêtes et humains.