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Open d'Australie: Bencic en quête d'exploit

Bencic aborde le rendez-vous de  Melbourne en confiance. [William West - AFP]
Bencic aborde le rendez-vous de Melbourne en confiance. [William West - AFP]
La reine Serena Williams est la grande absente de l'Open d'Australie, dernier tournoi qu'elle avait disputé avant sa grossesse. Une surprise est ainsi envisageable, et Belinda Bencic (WTA 77) est capable de la créer.

La St-Galloise de 20 ans sort d'un exercice 2017 compliqué, exercice qu'elle avait toutefois conclu en trombe en remportant ses quinze derniers matches. Elle a poursuivi sur sa lancée en ce début d'année, brillant à la Hopman Cup où elle a remporté trois de ses quatre rencontres de simple.

Mais le tirage ne l'a pas gâtée avec un 1er tour face à la finaliste 2017, Venus Williams (5)! Et elle ne serait pas longtemps "tranquille" si elle venait à bout de l'Américaine: elle pourrait faire face en huitième à Julia Görges (12), victorieuse de trois titres d'affilée sur le circuit.

Les favorites se nomment Simona Halep (1), Caroline Wozniacki (2) et Elina Svitolina (4). Mais aucune d'entre elles n'a tenu jusqu'ici le choc en Grand Chelem. Garbiñe Muguruza (3), Jelena Ostapenko (7) et Sloane Stephens (13) n'évoluent pas au niveau qui leur avait permis de triompher dans un "Major". Angelique Kerber (22) semble en revanche avoir trouvé un second souffle.

ats/lper

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