Privée de compétition pendant six mois cette saison en raison d'une blessure au poignet droit, Vögele disputera son deuxième quart de finale sur le circuit WTA depuis son retour aux affaires en août. Son parcours à Tianjin, où elle a dû passer par les qualifications, vient confirmer la place de quart de finaliste obtenue à Tachkent fin septembre.

Vögele fera forcément figure d'outsider face à Sharapova. Elle livrera son premier duel avec la Russe de 30 ans, qui est toujours en quête d'un premier titre depuis son retour à la compétition effectué fin avril après sa suspension de quinze mois pour dopage au meldonium.

Toujours vulnérable derrière ses deuxièmes balles de service, Stefanie Vögele devra se montrer performante sur son engagement pour espérer faire douter la 8e de finaliste du dernier US Open, qui ne manquera pas de profiter de la moindre ouverture.

ats/adav