Bottas occupe pour l'instant la 3e place du classement à 7 courses de la fin."Globalement, la solidité de ses performances et sa trajectoire ascendante ont fait que c'était une évidence de continuer avec lui en 2018", souligne Toto Wolff, le patron de Mercedes.

En offrant seulement un an de plus à Bottas, l'écurie de Brackley se réserve la possibilité pour 2019 de recruter aisément un autre pilote, qui pourrait être un des pensionnaires actuels de Red Bull, l'Australien Daniel Ricciardo et le Néerlandais Max Verstappen, ou le Français Esteban Ocon (Force India), issu de la filière Mercedes.

Après Bottas, Mercedes devrait désormais offrir un nouveau contrat à son leader Lewis Hamilton. Les 2 parties sont en discussions avancées pour prolonger le contrat du triple champion du monde de 3 années supplémentaires. Le leader du championnat dispose pour l'instant d'un contrat jusqu'à fin 2018.

agences/mat