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Ballon d'Or: le sacre attendu de Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo prêt à recevoir un 5e Ballon d'Or. [Gérard Julien - AFP]
Cristiano Ronaldo prêt à recevoir un 5e Ballon d'Or. [Gérard Julien - AFP]
Cristiano Ronaldo est l'immense favori pour se succéder à lui-même et décrocher ainsi son 5e Ballon d'Or, jeudi lors du gala de l'édition 2017. Le Portugais du Real Madrid égalerait alors le record de Lionel Messi, énième épisode de leur rivalité historique.

Le suspense est factice: le Merengue de 32 ans a remporté la Ligue des champions 2017, en finissant une nouvelle fois meilleur buteur de l'épreuve avec 12 buts, dont deux en finale contre la Juventus Turin (4-1). Il a ainsi grandement contribué à ce que le Real devienne le premier club à conserver son titre depuis le double sacre du grand Milan AC en 1989 et 1990. Tout en détrônant le FC Barcelone dans le championnat d'Espagne, avec les Supercoupes d'Europe et d'Espagne en prime.

Le quadruple Ballon d'Or (2008, 2013, 2014, 2016) a déjà remporté les distinctions individuelles de Joueur UEFA de la saison 2016-2017 et de Joueur FIFA 2017. "Je suis confiant pour ce qui est de le remporter, pas inquiet. (...) Je sais ce que représenterait un 5e Ballon d'Or, pour la postérité. Ce serait un accomplissement et c'est pour ça que je travaille depuis 15 ans.", avait-il déclaré dans L'Equipe du 17 novembre.

agences/alt

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Buffon, Neymar, Mbappé...

Derrière "CR7", on attend traditionnellement Lionel Messi (30 ans), qui n'a remporté que la Coupe d'Espagne mais marque toujours but sur but, sacré Soulier d'Or 2016-2017. Question rituelle: qui sera le troisième larron? Cela pourrait être un autre joueur de ce Real Madrid souverain (Sergio Ramos? Toni Kroos? Luka Modric?) ou le gardien-capitaine de la Juventus et de l'Italie, l'iconique Gianluigi Buffon.

Messi estime que le jeu est plus ouvert qu'auparavant. "Ces dernières années, c'était nous deux (avec Ronaldo), mais désormais il y a des footballeurs comme Neymar, (Kylian) Mbappé ou (Luis) Suarez qui peuvent prétendre à ce prix", avait estimé le quintuple Ballon d'Or dans le quotidien espagnol Marca du 25 novembre.

Le classement de Mbappé, pour sa première apparition à 18 ans seulement, sera forcément scruté, comme celui de son coéquipier du PSG Neymar, devenu cet été le joueur le plus cher du monde en provenance du FC Barcelone (222 millions d'euros).

L'identité des joueurs classés de la 30e à la 4e place, d'après le vote d'un jury de 176 journalistes du monde entier, sera progressivement révélée à partir de 16h00 en direct sur la chaîne L'Equipe, et le lauréat annoncé à 20h00 lors d'une émission animée par l'ancien joueur David Ginola.

Le palmarès du Ballon d'or depuis 2000

2016: Cristiano Ronaldo (POR)
2015: Lionel Messi (ARG)
2014: Cristiano Ronaldo (POR)
2013: Cristiano Ronaldo (POR)
2012: Lionel Messi (ARG)
2011: Lionel Messi (ARG)
2010: Lionel Messi (ARG)
2009: Lionel Messi (ARG)
2008: Cristiano Ronaldo (POR)
2007: Kaka (BRA)
2006: Fabio Cannavaro (ITA)
2005: Ronaldinho (BRA)
2004: Andrei Shevchenko (UKR)
2003: Pavel Nedved (CZE)
2002: Ronaldo (BRA)
2001: Michael Owen (ENG)
2000: Luis Figo (POR)