Un quart de finale qui n'aura rien d'une promenade de santé pour le Bâlois quel que soit son adversaire. On rappellera qu'il avait, il y a quatre ans à Pékin, échoué à ce stade de la compétition contre James Blake.

Face à Istomin, qui peut être un joueur dangereux sur gazon avec son jeu à plat, Roger Federer s'est fait une petite frayeur. Au premier set, il a, en effet, dû écarter trois balles de break à 5-5. En s'appuyant sur une première balle qui a fusé à la perfection à cet instant crucial du match, Federer a pu finalement gagner ce jeu qui avait été interrompu près d'une heure par la pluie à 15-30.

Federer devra trouver la parade pour contrer la machine à ace John Isner. [Keystone]Federer devra trouver la parade pour contrer la machine à ace John Isner. [Keystone]Avec le gain du premier set en poche, plus rien ne pouvait s'opposer à la marche en avant du no 1 mondial. Federer signait le break d'entrée avant de conclure sur sa première balle de match après 1h34' de jeu.

Ce jeudi, sa tâche en quart de finale, le stade de la compétition qui lui avait été fatal il y a quatre ans à Pékin, s'annonce vraiment ardue. Il affrontera, en effet, un John Isner qui a retrouvé de belles couleurs depuis sa défaite au premier tour de Wimbledon devant le Colombien Alejandro Falla. Le géant américain a, ainsi, gagné un titre sur gazon à Newport et n'a pas lâché un set en trois rencontres dans ce tournoi olympique. Face à Janko Tipsarevic qu'il a battu 7-5 7-6 (16/14 !), il a armé 22 aces pour ne pas concéder une seule balle de break sur ses 12 jeux de service.

Frayeur pour "Djoko"

Novak Djokovic s'est fait une petite frayeur face au vétéran australien Lleyton Hewitt, concédant un set avant de se reprendre (4-6, 7-5, 6-1) et ainsi se qualifier pour les quarts de finale, mercredi sur le gazon de Wimbledon. Le Serbe, no 2 mondial, affrontera pour une place dans le dernier carré le Français Jo-Wilfried Tsonga, no 6.

Andy Murray s'est lui également qualifié pour les quarts de finale, après sa victoire face au porte-drapeau chypriote Marcos Baghdatis (4-6, 6-1, 6-4). Le Britannique, finaliste malheureux à Wimbledon, affrontera pour une place en demies l'Espagnol Nicolas Almagro.

si/fayet