Mise à jour le 27 avril 2012

Sanchez s'impose à la photo-finish

) Luis Leon Sanchez peut regarder vers le haut. Il n'est plus qu'à une seconde de Wiggins au classement général.

Luis Leon Sanchez peut regarder vers le haut. Il n'est plus qu'à une seconde de Wiggins au classement général. [LAURENT GILLIERON - Keystone]

Luis Leon Sanchez (Rabobank) a remporté la 3e étape du Tour de Romandie, courue entre La Neuveville et Charmey, sur 158 km. Le Britannique Bradley Wiggins (Sky) conserve le maillot jaune de leader.

Sanchez, qui avait terminé en 3e position la veille, s'est imposé à la photo-finish devant le Belge Gianni Meersman. C'est au terme d'une fin de course absolument passionnante que le puncher espagnol de la Rabobank, victime d'une crevaison arrière lors du premier jour, s'est adjugé cette 3e étape, qui s'est jouée principalement dans l'ultime ascension.

Dans cette dernière montée, à 5 km de l'arrivée, le maillot vert letton Gatis Smukulis, qui avait tenté une échappée solitaire 15 km auparavant, n'a pas à résisté au retour des poursuivants. Avant cette ascension finale, à 20 km de l'arrivée, Smukulis avait tenté le tout pour le tout en faisant faux bond à ses compagnons de tête sur qui il a pris pratiquement 20 secondes et 400 mètres à 9 km de la fin de l'étape.

Bradley Wiggins conserve son maillot jaune mais la concurrence le sert de près.

Bradley Wiggins conserve son maillot jaune mais la concurrence le sert de près. [JEAN-CHRISTOPHE BOTT - Keystone]

L'esprit tourné vers samedi et dimanche

A noter que la plupart du peloton semblait déjà concentrée sur les deux étapes de samedi et dimanche. En effet, ce week-end, le Tour de Romandie entre dans sa phase décisive. La lutte pour le maillot jaune débute samedi avec une étape de montagne entre Bulle et Sion (184 km). Après le Col des Mosses en guise de hors-d'oeuvre, les coureurs enchaîneront les trois ascensions de Basse-Nendaz, Veysonnaz et St-Martin, avant la longue descente (25 km) sur Sion.

A moins que des écarts conséquents ne soient creusés, le suspense devrait toutefois rester entier pour l'ultime étape de dimanche, un contre-la-montre de 16,2 km à Crans-Montana. Des qualités de rouleur et de grimpeur seront nécessaires pour ce chrono atypique. La montée entre Mollens et Aminona (4 km à 10%) devrait être la clef de cette étape, mais aussi de cette 66e édition du Tour de Romandie.

si/fayet

Tour de Romandie, 3e étape La Neuveville-Charmey (157 km)

1. Luis Leon Sanchez ESP 3h58'29"
Moyenne:
2. Gianni Meersman BEL + 0"
3. Paolo Tiralongo ITA 0"
4. Andrew Talansky USA 0"
5. Bauke Mollema NED 0"
6. Rinaldo Nocentini ITA 0"
7. Maciej Paterski POL 0"
8. Giampaolo Caruso ITA 0"
9. Gorka Verdugo ESP 0"
10. Fabrice Jeandesboz FRA 0"
11. Daniele Pietropolli ITA 0"
12. Tejay Van Garderen USA 0"
13. Steve Morabito SUI 0"
14. Manuele Mori ITA 0"
15. Roman Kreuziger CZE 0"
16. Thomas Rohregger AUT 0"
17. Serge Pauwels BEL 0"
18. Wilco Keldermann NED 0"
19. Dario Cataldo ITA 0"
20. Nicolas Castroviejo ESP 0"

Tour de Romandie, Classement général (27.04)

1. Bradley Wiggins GBR 12h40'31"
2. Luis Leon Sanchez ESP + 1"
3. Michael Rogers AUS 7"
4. Bauke Mollema NED 9"
5. Stef Clement NED 9"
6. Andrew Talansky USA 11"
7. Wilco Keldermann NED 11"
8. David Zabriskie USA 12"
9. Simon Spilak SLO 12"
10. Ruben Plaza ESP 12"
...
13. Steve Morabito SUI 14"
45. Johann Tschopp SUI 25"
94. Oliver Zaugg SUI 4'58"
131. Martin Elmiger SUI 13'09"
142. Martin Kohler SUI 15'02"