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Tour de France 2018: l'étape-reine longue de 65 km dans les Pyrénées

Chris Froome visera la passe de 5 lors de la prochaine édition. [Philippe Lopez - AFP]
Chris Froome visera la passe de 5 lors de la prochaine édition. [Philippe Lopez - AFP]
Le Tour de France 2018 aura pour étape-reine un parcours de 65 kilomètres dans les Pyrénées avec pour finir l'ascension inédite du col de Portet, suivant la présentation de la course faite mardi à Paris par son directeur Christian Prudhomme. Cette 105e édition de la Grande Boucle, qui s'élancera le 7 juillet de Noirmoutier-en-l'Ile en Vendée, comportera 6 étapes de montagne et 8 de plaine au long des 3329 kilomètres du parcours.

La première partie longue de neuf étapes se déroulera dans la plaine. Avec, pour pimenter la course, plusieurs pièges, notamment le chrono par équipes du troisième jour à Cholet et deux étapes accidentées en Bretagne.

L'obstacle principal est situé toutefois en fin de première semaine, le 15 juillet, jour de la finale de la Coupe du monde de football. Les organisateurs ont prévu une forte dose de pavés (21,7 km) - un record depuis le début des années 1980 - sur des secteurs redoutés même par les coureurs de Paris-Roubaix.

L'Alpe d'Huez au programme

La première semaine sera suivie de trois journées dans les Alpes. La première rend hommage au maquis de la Résistance, en montant pour la première fois au Plateau des Glières. La deuxième, très concentrée, emprunte des cols parallèles et méconnus (Bisanne, Pré, Montvalezan) pour arriver à La Rosière, la première des trois arrivées au sommet de l'épreuve.

L'Alpe d'Huez, enfin, attend les rescapés au bout d'une trilogie classique de taille XXL, après la Madeleine et la Croix-de-Fer. La descente vers la vallée du Rhône et la traversée du sud du Massif Central qui suivent s'adressent davantage aux baroudeurs avant la troisième semaine, décisive dans les Pyrénées.

Une étape de... 65 kilomètres

Soixante-cinq kilomètres, quasiment en intégralité, dans le département numéro 65, les Hautes-Pyrénées. Au-delà de la formule-choc, l'étape en ligne la plus courte de ce siècle réunit tous les ingrédients d'une étape-reine: la concentration des difficultés (Peyragudes puis Azet pour commencer) dans un format propice à dynamiter la course et l'altitude (2215 m) du grand col à découvrir en conclusion.

Deux jours plus tard, la dernière étape de montagne reprendra un parcours plus traditionnel, avec les classiques Tourmalet et Aubisque, avant l'arrivée jugée au bas de la descente de ce dernier col à Laruns.

La tendance récente à la réduction des contre-la-montre se confirme. Cette fois, les rouleurs n'auront que 31 kilomètres de "chrono" individuel, sur un parcours accidenté dans les collines du Pays basque où le Tour revient pour la première fois depuis 2006.

afp/alt

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Les étapes

7 juillet: 1re étape Noirmoutier-en-l'Ile - Fontenay-le-Comte, 189 km

8 juillet: 2e étape Mouilleron-Saint-Germain - La Roche-sur-Yon, 183 km

9 juillet: 3e étape Cholet - Cholet, 35 km (contre-la-montre par équipes)

10 juillet: 4e étape La Baule - Sarzeau, 192 km

11 juillet: 5e étape Lorient - Quimper, 203 km

12 juillet: 6e étape Brest - Mûr-de-Bretagne Guerlédan, 181 km

13 juillet: 7e étape Fougères - Chartres, 231 km

14 juillet: 8e étape Dreux - Amiens Métropole, 181 km

15 juillet: 9e étape Arras Citadelle - Roubaix, 154 km

16 juillet: repos à Annecy

17 juillet: 10e étape Annecy - Le Grand-Bornand, 159 km

18 juillet: 11e étape Albertville - La Rosière 1850, 108 km

19 juillet: 12e étape Bourg-Saint-Maurice - Alpe d'Huez, 175 km

20 juillet: 13e étape Bourg-d'Oisans - Valence, 169 km

21 juillet: 14e étape Saint-Paul-Trois-Châteaux - Mende, 187 km

22 juillet; 15e étape Millau - Carcassonne, 181 km

23 juillet: repos à Carcassonne

24 juillet: 16e étape Carcassonne - Bagnères-de-Luchon, 218 km

25 juillet: 17e étape Bagnères-de-Luchon - Saint-Lary-Soulan col de Portet, 65 km

26 juillet: 18e étape Trie-sur-Baïse - Pau, 172 km

27 juillet: 19e étape Lourdes - Laruns, 200 km

28 juillet: 20e étape Saint-Pée-sur-Nivelle - Espelette, 31 km (contre-la-montre individuel)

29 juillet: 21e étape Houilles - Paris Champs-Elysées, 115 km

Fabio Aru passe chez UAE Emirates

Fabio Aru quitte Astana pour UAE Emirates. L'Italien a signé un contrat de trois ans avec l'ambitieuse formation émiratie, qui s'était déjà offert Dan Martin et Alexander Kristoff. Il était le leader d'Astana sur les grands Tours depuis trois ans, avec notamment à la clef un succès final sur le Tour d'Espagne en 2015.