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La dernière Gymnaestrada de Patricia Hediger

Le Team Vaud se prépare uniquement pour le Gala de la Fédération internationale, vendredi. [Dominique Luisier - Team Vaud]
Le Team Vaud se prépare uniquement pour le Gala de la Fédération internationale, vendredi. [Dominique Luisier - Team Vaud]
On pourrait presque l'appeler Mme Gymnaestrada. A 52 ans, Patricia Hediger y a déjà participé sept fois. Mais c'est promis, l'édition lausannoise sera sa dernière. Une sortie en beauté pour elle, puisque elle finira par le Gala FIG. Rencontre.

La gymnastique, Patricia Hediger est tombée dedans depuis toute petite. Depuis l'âge de 4 ans. Aujourd'hui, elle affiche 52 ans - elle les aura en novembre - et compte pas moins de sept Gymnaestrada à son "palmarès". Et quand on sait que la manifestation se tient tous les 4 ans et qu'elle en a raté une depuis "ses débuts", en 1982 à Zurich, on peut aisément affirmer que c'est un rendez-vous qui lui tient particulièrement à coeur.


Cette édition 2011 peut-être même un peu plus, et ce pour diverses raisons. D'une part parce qu'elle se déroule à Lausanne, pas loin de chez elle, à Bex. "Je dois avouer qu'il y a 4 ans, quand Lausanne a été désignée à Kuala Lumpur, j'étais d'abord un peu déçue, confie la monitrice vaudoise. J'ai à chaque fois aimé découvrir d'autres pays, d'autres cultures,...".


"Pour une fois, tout le monde en parle"

Mais le fait que cette 14e World Gymnaestrada se déroule dans la capitale vaudoise a aussi du bon, comme elle le dit si bien. "Pour une fois, tout le monde en parle, dans toute la région. Avant, ça passait toujours inaperçu!".


Patricia Hediger se promène sur le site de Beaulieu, avec le sac officiel de la délégation helvétique. [Daniel Burkhalter - RTS]
Patricia Hediger se promène sur le site de Beaulieu, avec le sac officiel de la délégation helvétique. [Daniel Burkhalter - RTS]

Reste que ne participe pas qui veut à cette soirée, la plus "prestigieuse" de la manifestation. "Il y a trois niveaux de présentations lors d'une Gymnaestrada, explique Patricia Hediger. Il y a les spectacles de halles, que chaque groupe présente trois fois durant la semaine, il y a les soirées des différents pays participants, et il y a le Gala FIG, la consécration".


Le Gala FIG, "c'est la cerise sur le gâteau"

TeamVaud1 [Carlo Magri - Team Vaud]
TeamVaud1 [Carlo Magri - Team Vaud]

"Tout le monde souhaite participer au Gala FIG, c'est la cerise sur le gâteau", confie Patricia Hediger. "Mais il y a bien des groupes qui ne postulent pas, étant bien conscients que leur niveau n'est pas assez élevé. Le Gala FIG, c'est tout de même l'élite de la gymnastique de masse mondiale!".


Pour la sympathique Bellerine, ce Gala FIG, son premier, sera une sorte de consécration. En même temps qu'une superbe porte de sortie. "Oui oui, cette fois c'est certain, il n'y aura pas d'autres Gymnaestrada pour moi", rigole-t-elle. On verra bien... "Oh mais ça va me faire drôle, je ne vous le cache pas!". "Mais il est temps de laisser ma place", explique-t-elle. "D'autant que mes premières gymnastes sont aujourd'hui entraîneurs à mes côtés!".


Le Team Vaud désigné avec deux autres groupes suisses

Et si l'ambiance de la World Gymaestrada est plutôt à la fête et l'a le plus souvent été pour Patricia Hediger par le passé - "je me souviens qu'à Amsterdam, en 1991, on n'avait pas dormi plus que 2 heures par nuit!" -, cette édition 2011 est plus "sérieuse" pour son Team Vaud, "même si on est surtout là pour se faire plaisir".


TeamVaud7 [Francesco Magri - Team Vaud]
TeamVaud7 [Francesco Magri - Team Vaud]

"Notre chance, c'est que nous sommes dans la même école que les autres groupes participants à ce Gala", rigole Patricia Hediger. "Car il suffit de se retrouver avec un groupe de Brésiliens qui fait la fiesta toutes les nuits et tu arrives à la fin de la semaine complètement mort!". Mais il n'est pas question non plus de s'enfermer dans un cocon. "Non non, pas du tout. On s'éclate au début de la semaine, mais après il faut retrouver un peu de sérieux".


Un accueil fantastique à Dornbirn

TeamVaud6 [Francesco Magri - Team Vaud]
TeamVaud6 [Francesco Magri - Team Vaud]

Et si Patricia Hediger prépare son Gala FIG avec le plus grand sérieux, elle n'en oublie pas moins ses excellents souvenirs liés aux diverses Gymnaestrada. "Il y a toujours de très bons moments, même si je me souviens qu'à Lisbonne, en 2003, la nourriture était vraiment catastrophique. A tel point qu'on allait toujours manger hors du site".


Patricia Hediger garde en outre un souvenir lumineux de la dernière édition, à Dornbirn, en Autriche. "C'était juste fantastique. L'accueil des gens était extraordinaire. En Suisse, on est quand même plus froid... Mais j'ai constaté que plus la ville organisatrice était grande, moins l'accueil de la population était sympa. Certaines personnes ne savaient même pas qu'il y avait la Gymaestrada!".


Daniel Burkhalter


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La Gymnaestrada, ce n'est pas donné

On l'a dit, la Gymnaestrada n'offre aucune compétition, aucune médaille. Mais un autre élément fait d'elle un événement particulier: chaque gymnaste couvre ses propres dépenses. Et le moins que l'on puisse dire, c'est que participer à la World Gymnaestrada n'est pas donné.

"Quand on partait à l'étranger, cela coûtait environ 1600 francs par gymnaste" , explique Patricia Hediger, monitrice du Team Vaud. Cette somme comprend l'équipement national officiel, le logement dans une école -"on nous fournit généralement les matelas pneumatiques" -, un à deux repas par jour ainsi que le droit de participer.

Le fait que cette 14e Gymnaestrada se déroule à Lausanne a donc permis aux parents de faire "des économies"? En fait, pas vraiment puisque cela revient tout de même à environ 900 francs par athlète cette année, nous confie Patricia Hediger.