Publié le 29 juin 2018

Grâce à leur mémoire, les corbeaux peuvent reproduire des objets

La capacité de mémoire des corbeaux pourrait leur permettre d'améliorer leurs propres outils au fil du temps.
La capacité de mémoire des corbeaux pourrait leur permettre d'améliorer leurs propres outils au fil du temps. [Regis Duvignau - REUTERS]
Le corbeau néo-calédonien, l'un des rares animaux au monde à savoir fabriquer des outils, est aussi capable de reproduire des objets de mémoire, selon une étude publiée jeudi dans la revue Scientific Reports.

On savait déjà l'oiseau noir capable d'utiliser des brindilles pour curer les trous des arbres à la recherche de vers ou de découper des petits crochets dans des feuilles pour attraper de la nourriture.

Désormais, une nouvelle prouesse s'ajoute à son palmarès: il serait également capable d'utiliser un distributeur automatique de nourriture en fabriquant, de mémoire, les "pièces" qui débloqueront la machine.

Formation pour huit corbeaux

Les chercheurs de l'université britannique de Cambridge ont formé huit corbeaux de Nouvelle-Calédonie à déposer des petits et des grands morceaux de papier dans un distributeur automatique. Suivant la taille du morceau, la machine délivrait ou non de la nourriture.

"Le comportement des corbeaux montre qu'ils peuvent fabriquer un outil en utilisant uniquement une représentation mentale de sa conception", explique un des coauteurs de l'étude.

ats/rens

Publié le 29 juin 2018