Modifié le 17 avril 2018

La Nasa va lancer son nouveau télescope chasseur de planètes habitables

Image de synthèse publiée par la Nasa illustrant le Transiting Exoplanet Survey Satellite.
Image de synthèse publiée par la Nasa illustrant le Transiting Exoplanet Survey Satellite. [NASA / HANDOUT - AFP PHOTO]
La Nasa doit lancer prochainement son nouveau télescope spatial en quête de planètes de taille terrestre susceptibles d'abriter la vie. Le satellite doit être propulsé dans l'espace depuis Cape Canaveral, en Floride.

Le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) doit être lancé lundi à 18h32 (23h32 en Suisse) par une fusée Falcon 9 de Space X, si les conditions météo le permettent.

Au cours des deux prochaines années, la mission de cet engin d'un coût de 337 millions de dollars sera de scanner plus de 200'000 étoiles au-delà de notre système solaire, à la recherche d'exoplanètes dans leur orbite.

Successeur du téléscope Kepler

Comme Kepler, le premier télescope du genre lancé en 2009 par l'agence spatiale américaine, qu'il remplace, il détecte les planètes quand elles passent devant leur étoile dont elles estompent momentanément la lumière.

>> Lire aussi: Cent quatre exoplanètes découvertes grâce au télescope spatial américain

Selon la Nasa, le TESS va passer au crible une zone 350 fois plus vaste. Il pourra découvrir ainsi 20'000 exoplanètes, dont une cinquantaine de la taille de la Terre.

"Avec l'espoir de pouvoir un jour, dans les prochaines décennies, identifier les conditions potentielles de l'existence de la vie en dehors de notre système solaire", ajoute Jeff Volosin, directeur du projet.

afp/jvo

Publié le 16 avril 2018 - Modifié le 17 avril 2018

Un futur télescope pour détecter la vie

L'étape suivante sera, pour les télescopes terrestres et spatiaux, d'observer les planètes ainsi détectées d'encore plus près.

Le James Webb Space Telescope, qui doit succéder à Hubble et dont le lancement est prévu en 2020, pourra peut-être détecter des signatures moléculaires des atmosphères des exoplanètes y compris la signature de la présence de vie.