Publié le 13 février 2018

Les villes côtières menacées par une accélération de la montée des océans

La skyline de Hong Kong.
Hong Kong est l'une des villes menacées par la montée des océans. [Jérôme Favre - Keystone]
La montée des océans s'accélère et le niveau des eaux pourrait grimper de 65 centimètres d'ici à la fin du siècle. Ce phénomène pourrait poser de sérieux problèmes aux villes côtières, rapporte une étude publiée lundi.

Le rythme de la hausse annuelle du niveau des océans, qui est d'environ 3 millimètres par an actuellement, pourrait plus que tripler pour atteindre 10 millimètres supplémentaires chaque année d'ici 2100, selon les données publiées dans la revue spécialisée PNAS.

Les résultats de ces travaux se basant sur des informations collectées par des satellites durant 25 ans "sont à peu près en accord avec les projections du rapport AR5 (présenté en 2014, ndlr) du groupe d'experts sur le climat de l'ONU (Giec)".

"Une estimation prudente"

Cette accélération est "provoquée principalement par la fonte accélérée du Groenland et de l'Antarctique", explique l'auteur principal de l'étude Steve Nerem, professeur d'ingénierie aéronautique à l'Université du Colorado.

Avec cette hausse qui s'accélère chaque année, le niveau des océans augmenterait ainsi de plus de 60 centimètres d'ici à la fin du siècle, selon le professeur Nerem. "Et c'est naturellement une estimation prudente", prévient-il.

afp/dk

Publié le 13 février 2018

Double mécanismes à l'oeuvre

Le changement climatique entraîne la montée des océans via deux phénomènes: la fonte rapide des glaces dans les pôles et les concentrations accrues de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Ce dernier phénomène réchauffe la température de l'eau. Or l'eau chaude - moins dense que l'eau froide - prend plus de place. Ce mécanisme est déjà responsable de la moitié des sept centimètres de hausse constatés au cours de 25 dernières années, toujours selon le professeur Nerem.