Modifié le 18 avril 2017

Huit momies de l'époque pharaonique retrouvées dans une tombe en Egypte

Deux archéologues s'activent autour d'un cercueil en bois aux couleurs vives découvert dans la nécropole Draa Abul Nagaa, près de Louxor.
Deux archéologues s'activent autour d'un cercueil en bois aux couleurs vives découvert dans la nécropole Draa Abul Nagaa, près de Louxor. [STRINGER - AFP]
Huit momies, des sarcophages en bois aux couleurs vives et un millier de figurines funéraires ont été découverts en Haute-Egypte dans une tombe de l'époque pharaonique, vieille de près de 3500 ans.

La tombe, près de la ville de Louxor (sud) et de la Vallée des Rois, appartenait vraisemblablement à Userhat, un magistrat de la 18e dynastie (1550-1295 avant J.-C.), portant le titre de "juge de la ville".

Mais elle a été réutilisée quelques siècles plus tard sous la 21e dynastie, pour accueillir d'autres momies.

D'autres découvertes à venir

"C'est une découverte importante, et ce n'est pas encore fini", a indiqué le ministre des Antiquités Khaled al-Anani, lors d'une visite de la tombe organisée mardi pour la presse.

"La tombe date de la 18e dynastie, mais il semblerait qu'elle a été réutilisée sous la 21e dynastie (1070-945 avant J.-C.), une époque connue comme celle des voleurs de tombe", précise le chef de la mission archéologique, Mostapha Waziri.

"Un individu doté d'une conscience, un prêtre ou un haut fonctionnaire, aurait récupéré des sarcophages" initialement placés dans des tombes profanées par des pilleurs, et les auraient introduits dans l'hypogée pour les préserver, explique l'archéologue.

afp/cab

Publié le 18 avril 2017 - Modifié le 18 avril 2017

Plusieurs projets archéologiques en cours

L'Egypte a récemment donné son feu vert à plusieurs projets archéologiques dans l'espoir de faire de nouvelles découvertes, au moment où le secteur touristique est à la peine.

En octobre 2015, les autorités ont dévoilé un ambitieux projet, baptisé "Scan Pyramids", visant notamment à découvrir des chambres secrètes au coeur des pyramides de Guizeh et de Dahchour, au sud du Caire, et à éclaircir enfin le mystère entourant leur construction.

Et les autorités égyptiennes ont également lancé à l'automne 2015 des recherches dans la tombe du pharaon Toutankhamon, dans la Vallée des Rois, dans l'espoir d'y découvrir une chambre secrète qui pourrait bien abriter le tombeau de la reine Néfertiti.

En avril dernier, des excavations dans la nécropole du site de Dahchour ont permis aux archéologues de découvrir les ruines d'une pyramide, vieille de 3700 ans.