Modifié le 22 février 2016

Un outil de diagnostic portable ultra-sensible développé à l'EPFL

Le nouvel outil microfluidique développé par l'EPFL est portable. Il permet d'effectuer une analyse sanguine hors hôpital, sans préparer l'échantillon au préalable.
Le nouvel outil microfluidique développé par l'EPFL est portable. Il permet d'effectuer une analyse sanguine hors hôpital, sans préparer l'échantillon au préalable. [Alban Kakulya - DR]
Des chercheurs de l'EPFL ont développé un dispositif microfluidique, un outil de diagnostic portable et utilisable hors hôpital. Testé sur Ebola, il pourrait détecter un grand nombre d'autres maladies.

Les systèmes microfluidiques représentent un outil au potentiel extraordinaire pour poser des diagnostics. Constituées de minuscules canaux de la taille d'un cheveu, ces plaques en caoutchouc de silicone permettent d'analyser de très petites quantités de liquide, et de détecter rapidement différents marqueurs dans un échantillon de sang.

Ce nouveau dispositif portable, qui vient de sortir du Laboratoire de caractérisation du réseau biologique (LBNC), dirigé par Sebastien Maerkl, relié à une batterie et fonctionnant avec des microscopes bon marché, offre une précision et une capacité de détection très importantes, selon le communiqué publié lundi par la haute école.

Le procédé permet d'établir des diagnostics précoces, mais aussi d'observer la progression d'une maladie donnée. Les premiers tests ont été effectués avec succès sur un échantillon contenant des anticorps anti-Ebola, qui trahissent la présence du virus chez un patient.

ats/ther

Publié le 22 février 2016 - Modifié le 22 février 2016

Repérer des "biomarqueurs"

La plate-forme - qui fait l'objet d'un brevet et d'une publication dans ACSnano - permet par exemple de repérer simultanément seize types de molécules ou "biomarqueurs" dans une infime quantité de sang (moins de 0,005 ml).

Les biomarqueurs sont habituellement des enzymes, protéines, hormones ou métabolites, dont la présence ou la concentration dans le sang donne des informations précises sur l'état de santé d'un patient.

Dans les régions reculées

Il est également possible d'effectuer une analyse sanguine sur le dispositif, sans devoir "préparer" l'échantillon au préalable.

"Pouvoir zapper l'étape de séparation des constituants du sang est intéressant pour les chercheurs", explique Francesco Piraino, le premier auteur de la publication.

La plate-forme ouvre la voie à un genre de tests nouveaux. "Notre dispositif sera utile pour les équipes médicales évoluant dans des régions où les ressources sont limitées", commente le scientifique.