Publié le 24 novembre 2015

Le Prix Latsis à Richard Benton pour ses travaux sur l'odorat des mouches

Le biologiste Richard Benton dans son laboratoire de l'UNIL.
Le biologiste Richard Benton dans son laboratoire de l'UNIL. [© SNF/ Valérie Chételat - ]
Le biologiste de l'Université de Lausanne (UNIL) Richard Benton a reçu mardi le Prix national Latsis 2015, doté de 100'000 francs, pour ses travaux sur l'odorat des mouches.

Honneur scientifique suisse parmi les plus prestigieux, le prix Latsis récompense cette année Richard Benton, checheur de 38 ans, né à Edimbourg, pour ses travaux sur la Drosophila melanogaster, la mouche du vinaigre.

Quand les odeurs poussent à agir

Il étudie comment des signaux chimiques contrôlent le comportement des insectes. C'est une des questions fondamentales des neurosciences: comment les odeurs poussent à l'action.

Richard Benton, professeur associé au Centre intégratif de génomique de l'UNIL, trace le parcours des messagers chimiques depuis le nez des insectes jusqu'à leur cerveau, indique mardi le Fonds national suisse de la recherche scientifique (FNS).

"Bien que le nez de la drosophile soit plus simple que le nôtre, leur perception des odeurs est remarquablement similaire à celle des humains", explique Richard Benton, dans le communiqué.

Ce que nous apprend la drosophile peut donc aider à mieux comprendre les circuits neuronaux de cerveaux plus complexes.

Les explications de Richard Benton en vidéo:

ats/sbad

Publié le 24 novembre 2015

La perception des phéromones

A l'instar de la plupart des animaux, les insectes utilisent des signaux chimiques, les phéromones, pour attirer leurs compagnons, signaler un danger ou marquer leur territoire.

Le chercheur britannique analyse les voies moléculaires de la perception de ces phéromones pour expliquer comment ces messages chimiques sont détectés et déclenchent la bonne réponse comportementale.

Protéger le raisin ou lutter contre le paludisme

Les découvertes du groupe de scientifiques mené par Richard Benton pourraient inspirer des solutions pour aider à piéger ou repousser Drosophila suzukii, un ravageur qui s'attaque aux raisins et aux petits fruits.

"Nos découvertes peuvent aussi contribuer à la lutte contre certaines maladies humaines", ajoute encore le chercheur. La malaria, la dengue ou la maladie du sommeil, sont transmises par des insectes hématophages comme les moustiques et la mouche tsé-tsé. Et ces insectes se fient à leur odorat pour trouver leurs hôtes.