Publié le 14 décembre 2012

Le père américain du code-barres est décédé

) Norman Joseph Woodland avait inventé le code-barres il y a 60 ans.
Norman Joseph Woodland avait inventé le code-barres il y a 60 ans. [PhotoAlto/Christian Zachariasen - AFP]
L'inventeur du code-barres, Norman Joseph Woodland, est mort à l'âge de 91 ans, a indiqué vendredi la presse américaine. L'omniprésent motif à rayures zébrées a révolutionné le monde de la distribution.

Norman Joseph Woodland, co-inventeur du code-barres avec son associé Bernard Silver, est décédé dimanche à l'âge de 91 ans des suites de la maladie d'Alzheimer dans une maison de retraite dans le New Jersey, où il était né. Il était marié et père de deux filles.

Cet ingénieur en mécanique a travaillé pour IBM durant 35 ans avant de prendre sa retraite en 1987. Il a également fait partie de l'équipe qui a développé le laser capable de lire les codes-barres dans les années 1970, transformant la manière de faire les courses des Américains.

Norman Joseph Woodland et Bernard Silver, qui ont enseigné à l'université Drexel de Philadelphie, ont travaillé au développement du code-barres après que la direction d'une chaîne de supermarchés leur eut demandé de développer une meilleure façon de tracer et d'inventorier les produits.

afp/dk

Un brevet vendu 15'000 dollars

L'idée était venue à Norman Joseph Woodland d'utiliser le motif à rayures zébrées pour stocker des informations alors qu'il dessinait des lignes dans le sable à Miami Beach, a déclaré sa fille Susan Woodland au journal du New Jersey Record.

Lui et Bernard Silver, décédé dans les années 1960, avaient déposé le brevet du code-barres en 1952 et l'avaient vendu à l'entreprise d'électronique Philco pour 15'000 dollars, a-t-elle ajouté.