Mise à jour le 04 mai 2013

Un mort et quatorze blessés dans un accident de train en Belgique

Les autorités belges ont fait évacuer près de 300 personnes après l'incendie d'un train contenant des produits toxiques à Gand, en Belgique.
Les autorités belges ont fait évacuer près de 300 personnes après l'incendie d'un train contenant des produits toxiques à Gand, en Belgique. [EPA/Olivier Hoslet - Keystone]
Un important incendie s'est déclaré près de Gand, en Belgique, après le déraillement de plusieurs wagons citernes contenant des produits chimiques toxiques. L'accident a fait un mort.

Une personne a trouvé la mort et dix-sept ont été hospitalisées samedi près de Gand, en Belgique, après le déraillement et l'explosion de plusieurs wagons-citernes contenant un produit chimique liquide inflammable et très toxique car dégageant un gaz proche du cyanure.

Un premier bilan communiqué dans le courant de l'après-midi par le gouverneur de la province de  Flandres orientales, Jan Briers, faisait état de deux décès et de quatorze personnes hospitalisées.

Il a été corrigé en fin de journée par ses services dans un communiqué.

Six wagons ont déraillé

Dix-sept personnes ont été hospitalisées pour des malaises provoqués par des émanations toxiques. Une enquête est en cours pour déterminer les causes de la mort de la dix-huitième victime.

Toutes sont des personnes habitant dans un périmètre éloigné du lieu de l'accident et la ministre de l'Intérieur Joelle Milquet, venue sur place, a incriminé des émanations toxiques provoquées par une réaction entre l'eau et le produit chimique au moment de son infiltration dans les égouts.

L'accident s'est produit dans la nuit vers 02H00 locales entre les localités de Schellebelle et Wetteren. Six des treize wagons du train ont déraillé et deux se sont couchés.

Evacuation de 300 riverains

Le choc a provoqué une explosion, puis une lame de flammes s'est propagée sur plusieurs centaines de mètres. Les images tournées dans la nuit par un riverain et diffusées par les journaux télévisés sont spectaculaires.

Le feu a pris dans trois citernes transportant de l'acrylonitrile, un produit chimique liquide inflammable utilisé pour les matières plastiques. Le gaz dégagé est proche du cyanure, ont indiqué les experts.

Un plan catastrophe a été immédiatement déclenché. Un périmètre de sécurité de 500 mètres autour du lieu de l'accident a été établi et près de 300 personnes ont été évacuées.

ats/vkiss/olhor

Causes de l'accident inconnues

Les causes de l'accident n'ont pas encore été déterminées. Les wagons ont déraillé sur un aiguillage pendant un changement de voies après le passage d'une zone de travaux et l'hypothèse de la vitesse a été avancée.

Le train venait des Pays-Bas et se rendait à Gent-Zeehaven, le port maritime de Gand.

Le lieu de l'accident