Mise à jour le 02 avril 2013

Début du procès opposant le promoteur de Michael Jackson à sa famille

Les trois ans de la mort du "roi de la pop" ont été commémorés par ses fans, comme ici au Brésil.
Commémorations des 3 ans de la mort de Michael Jackson au Brésil, en juin 2012. [Yasuyoshi CHIBA - AFP]
Le procès du promoteur musical AEG intenté par la famille du défunt chanteur Michael Jackson s'est ouvert mardi à Los Angeles. Les héritiers du roi de la pop estiment qu'AEG est responsable de sa mort.

Le procès intenté par la famille de Michael Jackson au promoteur musical AEG pour la mort du chanteur a débuté mardi à Los Angeles avec les premières procédures de sélection du jury et un débat autour de l'éventuelle retransmission télévisée des audiences.

Les débats proprement dits ne commenceront qu'une fois que les 12 membres du jury auront été sélectionnés. "Je serais surpris que cela arrive cette semaine", a déclaré à l'AFP Brian Panish, avocat de la famille Jackson.

Surdose de propofol

Après le procès du médecin du "Roi de la pop" Conrad Murray à l'automne 2011, qui s'était soldé par sa condamnation à quatre ans de prison pour homicide involontaire, les yeux se tournent maintenant vers le groupe AEG, producteur des 50 concerts que Michael Jackson devait donner à Londres.

C'est pendant les dernières répétitions de ce spectacle que Michael Jackson avait succombé, le 25 juin 2009, à une surdose de propofol, un puissant sédatif qu'il utilisait comme somnifère avec la complicité bienveillante du Dr Murray.

40 milliards de dollars réclamés?

Katherine Jackson, 82 ans, ainsi que les enfants de la star, estiment qu'AEG a fait preuve de négligence en embauchant Conrad Murray pour veiller à la santé de leur fils et père, et que le groupe est donc en partie responsable de sa mort brutale, à l'âge de 50 ans.

Selon le site TMZ.com, généralement très bien informé, ils réclament au promoteur pas moins de 40 milliards de dollars, en dédommagement des revenus qu'aurait pu engranger le chanteur de "Thriller" s'il était encore en vie. Un montant qualifié d'"absurde" par AEG.

Un autre avocat des Jackson, Kevin Boyle, a affirmé sur CNN que le montant était erroné. "Aucune demande n'a été faite par le famille Jackson pour obtenir 40 milliards d'AEG. C'est juste faux", a-t-il dit.

Enfants de la star à la barre

Selon les médias locaux, Conrad Murray, qui purge sa peine de prison près de Los Angeles, est sur la liste des témoins mais aurait refusé de témoigner, comme la loi l'y autorise. Il a en revanche accordé depuis sa cellule une interview à CNN, qui doit être diffusée mardi soir.

Katherine Jackson et les enfants aînés de la star --Prince, 16 ans, et Paris, 14 ans-- devraient quant à eux se présenter à la barre des témoins.

afp/olhor

Longue procédure judiciaire

l a fallu une longue procédure judiciaire pour finalement aboutir au procès d'AEG, qui n'a eu de cesse de répéter, depuis la mort du chanteur, que le groupe n'était en rien responsable du drame. Ses responsables avaient d'ailleurs déjà témoigné lors du procès de Conrad Murray.

Mais Katherine Jackson n'a rien voulu entendre, restant persuadée qu'AEG, outre le choix "négligent" du Dr Murray, a exercé trop de pression sur son fils, contribuant à ruiner sa santé physique et mentale.

AEG rétorque que le chanteur n'avait pas attendu les répétitions de ses concerts londoniens pour abuser des médicaments, et notamment du propofol. Le groupe assure en outre qu'il n'avait pas décidé d'embaucher Conrad Murray.