Modifié le 28 juin 2010

Simone de Beauvoir est née il y a un siècle

L'oeuvre de l'icône du féminisme est toujours très prisée
L'oeuvre de l'icône du féminisme est toujours très prisée [Keystone]
Simone de Beauvoir, icône féministe, engagée dans tous les combats intellectuels du XXe siècle, aurait eu cent ans le 9 janvier. Plus de 20 ans après sa mort, l'écrivain reste pour beaucoup un modèle de femme libérée.

Si son nom est définitivement lié à celui du philosophe et
écrivain Jean-Paul Sartre, dont elle partagea la vie et les
engagements pendant plus d'un demi-siècle, l'auteur du "Deuxième
sexe" a surtout marqué des générations de femmes par son refus des
conventions et son analyse de la condition féminine. Une partie de
l'

Histoire vivante lui est
consacrée.

Née le 9 janvier 1908 à Paris dans une famille bourgeoise en
proie à des difficultés financières, elle prend conscience dès
l'adolescence de la médiocrité de son milieu. Elève brillante, elle
s'inscrit en philosophie à la faculté de lettres de Paris, où elle
rencontre Sartre et toute une génération d'intellectuels. La
relation mythique qui se crée alors entre le philosophe vibrionnant
et le "Castor" - le surnom que Sartre lui a donné - ne s'achèvera
qu'avec leur mort.

Une intellectuelle précoce

A 21 ans, Simone de Beauvoir est la plus jeune agrégée de son
temps. Elle enseigne la philosophie et publie son premier roman,
"L'invitée", en 1943. Le lien qui la lie à Sartre admettant les
"amours contingentes", elle entretient des relations homosexuelles
avec plusieurs de ses élèves, ce qui lui vaut d'être renvoyée de
l'Education nationale.





En politique, Beauvoir est assez suiviste à l'égard de Sartre,
jusque dans ses errements d'après-guerre, et leur attitude a été
pour le moins attentiste sous l'Occupation allemande de la
France.

Icône du féminisme

Le féminisme est en revanche son terrain d'action. C'est même
"le seul engagement qu'elle ait eu d'elle même, en dehors de son
compagnonnage avec Sartre", selon l'ex-ministre française Huguette
Bouchardeau, qui vient de lui consacrer une biographie. "Elle s'y
est mise avec un grand entrain et beaucoup de simplicité. Celles
qui ont milité avec elle ont toujours décrit sa grande simplicité
et son sérieux dans l'engagement militant féministe",
ajoute-t-elle.





La publication en 1949 du "Deuxième sexe", dont les chapitres sur
la sexualité et l'homosexualité féminine, font scandale, suscite de
furieux débats. Il sera traduit en 40 langues. Il faut attendre
1968 pour que "Le Deuxième sexe", qui démonte l'oppression des
femmes par les hommes, devienne le texte de référence de la
libération des femmes. Depuis, il inspire des générations de femmes
qui luttent pour l'égalité hommes-femmes.





Après son décès le 14 avril 1986, six ans après Sartre, plusieurs
ouvrages ont éclairé certains aspects de son parcours, notamment sa
relation avec l'écrivain américain Nelson Algren, qui fut
probablement la passion amoureuse de sa vie. Et 21 ans plus tard,
son oeuvre résiste plutôt mieux que celle de Sartre, déjà
passablement délaissée.





afp/hof

Publié le 09 janvier 2008 - Modifié le 28 juin 2010

Elle voulait être un grand écrivain

Simone de Beauvoir, coiffure en chignon surmontée d'un éternel turban, voulait d'abord être un grand écrivain.

Elle obtient le prix Goncourt en 1951 avec "Les mandarins" et devient alors l'un des auteurs français les plus lus.

Sa veine autobiographique, avec "Mémoires d'une jeune fille rangée", en 1958, dans lequel elle décrit les préjugés de son milieu bourgeois et ses efforts pour s'en sortir, fait d'elle une figure centrale de la vie intellectuelle.

Une aura qu'elle met à profit pour dénoncer par exemple les tortures infligées aux femmes durant la guerre d'indépendance de l'Algérie et défendre jusqu'aux années 1970 pour la libéralisation de l'avortement, alors interdit, et de la contraception.

Nombreuses commémorations

Une demi-douzaine de livres ont été consacrés à Simone de Beauvoir pour le 100e anniversaire de sa naissance.

A cette occasion, plusieurs de ses écrits ont également été réédités.