Série du 01 février 2010 au 16 décembre 2010

France - Théâtre antique d'Orange © Patrick Giraud [ © Patrick Giraud]
France - Théâtre antique d'Orange © Patrick Giraud [ © Patrick Giraud]
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Les plus beaux sites du patrimoine mondial

Utilisant les images aériennes les plus spectaculaires, les découvertes archéologiques les plus récentes, des reconstitutions en fiction ou images de synthèse, cette série est une fabuleuse plongée dans l'histoire des civilisations.

Autriche : Centre historique de Salzbourg

Salzbourg a su préserver un tissu urbain d’une richesse exceptionnelle, élaboré entre le Moyen Âge et le XIXe siècle.

Russie : Centre historique de Saint-Pétersbourg

La « Venise du Nord », avec ses nombreux canaux et plus de 400 ponts, est avant tout le résultat d'un vaste projet d'urbanisme commencé sous Pierre le Grand.

Ukraine : Cathédrale Sainte-Sophie à Kiev

La cathédrale Sainte-Sophie de Kiev symbolise la « nouvelle Constantinople », capitale de la principauté chrétienne créée au XIe siècle.

Portugal : Palais de Pena à Sintra

Sintra devint, au XIXe siècle, le premier haut lieu de l'architecture romantique européenne.

Portugal : Couvent à Tomar

Il est devenu, en 1334, le siège de l'ordre des Chevaliers du Christ.

Portugal : Monastère de Batalha

Edifié pour commémorer la victoire des Portugais sur les Castillans à la bataille d'Aljubarrota en 1385, le monastère des dominicains de Batalha fut pendant deux siècles le grand chantier de la monarchie portugaise.

France : Château de Chambord

Pour comprendre Chambord, il faut se laisser gagner par l'exaltation et la démesure de François Ier, tout juste âgé de vingt-cinq ans.

France : Palais et Parc de Versailles

Lieu de résidence privilégié de la monarchie française de Louis XIV à Louis XVI, le château de Versailles, a été embelli par plusieurs générations d'architectes.

France : Cathédrale de Chartres

Construite en partie à partir de 1145, et reconstruite en vingt-six ans après l'incendie de 1194, la cathédrale de Chartres est le monument par excellence de l'art gothique français.

Inde : Fort d'Agra

A proximité immédiate des jardins du Taj Mahal, le Fort rouge d'Agra, monument significatif du XVIIe siècle moghol.

Italie : Pompeï

L’éruption du Vésuve, le 24 août de l’an 79, a enseveli les deux villes romaines florissantes de Pompéi et d’Herculanum ainsi que nombre de riches maisons de la région.

Italie : Nécropoles étrusques de Cerveteri

Ces deux grandes nécropoles étrusques reflètent divers types de pratiques funéraires entre le IXe et le Ier siècle avant J.C.

Grèce : Site archéologique d'Olympie

Le site d'Olympie, dans une vallée du Péloponnèse, fut habité dès la préhistoire et le culte de Zeus s'y implanta dès le Xème siècle avant J.-C.

Inde : Grottes d'Ellora

Trente-quatre monastères et temples ont été creusés en succession serrée dans la paroi d'une haute falaise basaltique, non loin d'Aurangabad.

Hongrie : La ville historique de Budapest

Ce site, qui est l'un des plus beaux paysages urbains du monde, illustre les périodes brillantes de l'histoire de la capitale hongroise.

France : Théâtre antique de la ville d'Orange

Dans la vallée du Rhône, le théâtre antique d'Orange, avec son mur de façade de 103 m de long, est l'un des mieux conservés des grands théâtres romains.

France : Ville fortifiée historique de Carcassonne

Depuis la période préromaine, des fortifications ont été érigées sur la colline où est aujourd'hui située Carcassonne.

Espagne : Le centre historique de Cordoue

La période glorieuse de Cordoue a commencé au VIIIe siècle quand elle a été conquise par les Maures.

Croatie : La vieille-ville de Dubrovnik

Sur une presqu'île de la côte dalmate, la « perle de l'Adriatique » est devenue une importante puissance maritime méditerranéenne à partir du XIIIe siècle.

Roumanie : Eglises en bois de Moldavie

L'ensemble « Églises en bois de Maramures » représentent une sélection de huit exemples remarquables de solutions architecturales issues de périodes et de régions différentes.

Norvège : Les églises d'Urnes et Borgund

C'est dans le cadre naturel du Sogn og Fjordane que s'élève un chef-d'œuvre de l'architecture des pays scandinaves: l'église à piliers de bois. 

Grèce : Site archéologique de Delphes

Le sanctuaire panhellénique de Delphes, où parlait l'oracle d'Apollon, abritait l'Omphalos, « nombril du monde ».

Bulgarie : Monastère de Rila

Saint Jean de Rila, ermite canonisé par l’Église orthodoxe, a fondé le monastère de Rila au Xème siècle.

Japon : Sanctuaire shinto d'Itsukushima

Lieu saint du shintoïsme depuis les temps les plus reculés, l'île d'Itsukushima, dans la mer intérieure de Seto, aurait accueilli ses premiers sanctuaires au VIe siècle.

République tchèque : Paysage culturel de Lednice-Valtice

Entre le XVIIe et le XXe siècle, la famille ducale de Liechtenstein a fait de ses domaines du sud de la Moravie un paysage exceptionnel.

Portugal : Monastère des Hiéronymites et Tour de Bélem à Lisbonne

A l'entrée du port de Lisbonne, le monastère des hiéronymites, dont la construction commença en 1502, témoigne de l'art portugais à son apogée.

France : Le Musée du Louvre à Paris

Du Louvre jusqu'à la tour Eiffel, ou de la place de la Concorde au Grand Palais et au Petit Palais, on peut voir l'évolution de Paris et son histoire depuis la Seine.

France : Le Mont Saint-Michel

Sur un îlot rocheux, au milieu de grèves immenses soumises au va-et-vient de puissantes marées, s'élèvent la « merveille de l'Occident », dédiée à l'archange Saint Michel.

Tunisie : Amphithéâtre d'El Jem

Dans la petite bourgade d'El Jem s'élèvent les ruines impressionnantes du plus grand colisée d'Afrique du Nord. 

France : Palais des Papes à Avignon

La forteresse d'apparence austère, somptueusement décorée à l'intérieur par Simone Martini et Matteo Giovanetti, domine la cité.

Espagne : Alhambra, Generalife et Albaicinà Grenade

Dominant la ville moderne construite dans la plaine, l'Alhambra et l'Albaicin, situés sur deux collines adjacentes, constituent la partie médiévale de Grenade.

Espagne : La Cathédrale, l'Alcázar et l'Archivo de Indias de Séville

L'ancienne Lonja, devenue Archivo de Indias, conserve les plus précieuses des archives relatives aux colonies d'Amérique.

Espagne: Monastère et site de l'Escurial à Madrid

Construit à la fin du XVIe siècle sur un plan reproduisant la forme d'un gril, instrument du martyre de Saint Laurent, le monastère de l'Escurial s'élève dans un site de Castille d'une exceptionnelle beauté.

Belgique : La Grand-Place de Bruxelles

La Grand-Place de Bruxelles est un ensemble remarquablement homogène de bâtiments publics et privés, datant principalement de la fin du XVIIe siècle.

Pérou : Chan Chan (Trujillo)

Le royaume chimu, dont Chan Chan fut la capitale, connut son apogée au XVe siècle, peu avant de succomber à la puissance inca.

Mexique : Palenque

Exemple éminent de sanctuaire maya de l’époque classique, Palenque, qui connut son apogée entre le VIe et le VIIIe siècle, étendit son influence dans tout le bassin de l’Usumacinta.

Maroc : Volubilis

La capitale de la Maurétanie, fondée au IIIe siècle av. J.-C., fut un avant-poste important de l'Empire romain et a été ornée de nombreux beaux monuments.

Jordanie : Pétra

Habitée depuis la préhistoire, cette cité caravanière nabatéenne fut dans l'Antiquité un carrefour important entre l'Arabie, l'Égypte et la Syrie-Phénicie.

République tchèque: Prague

Construits entre le XIe et le XVIIIe siècle, les quartiers de la Vieille Ville témoignent de la grande influence architecturale et culturelle exercée par cette ville depuis le Moyen Age.

Pologne: Varsovie

En août 1944, pendant le soulèvement de Varsovie, plus de 85% du centre historique de la ville ont été détruits par les troupes nazies.

Pologne: Cracovie

Le passionnant centre historique de Cracovie, ancienne capitale de la Pologne, est situé au pied du château royal de Wawel.

Lituanie: Vilnius

Malgré invasions et destructions, la ville a conservé un ensemble imposant de bâtiments historiques.

Lettonie: Riga

Le tissu urbain de son centre médiéval reflète sa prospérité, bien que la plupart de ses bâtiments les plus anciens aient été détruits par l'incendie et la guerre.

Japon : Sanctuaires et temples Nikko

Ces chefs-d'oeuvre d'architecture et de décoration artistique sont étroitement liés à l'histoire des shoguns Tokugawa.

Inde: monuments bouddhiques Sânchî

Situé sur une colline dominant la plaine, c'est le plus ancien sanctuaire bouddhique existant.

Inde: Le Taj Mahal

Immense mausolée funéraire, il a été édifié pour perpétuer le souvenir de l'épouse favorite de l'empereur moghol Shah Jahan.

Chine : Mausolée de l'Empereur Qin

Sur ce site archéologique, qui ne fut découvert qu'en 1974, il reste sans doute des milliers de statues à mettre à jour.

Pérou: Cahuachi

Cahuachi contient plus de 40 hauts monticules avec des structures en adobe (brique de terre crue, séchée au soleil et utilisée comme matériau de construction).

Chili: L'île de Pâques

Rapa Nui, nom autochtone de l'île de Pâques, témoigne d'un phénomène culturel unique au monde.

Népal: Le Stupa de Swayambhunath

Swayambhunath est parmi les plus anciens sites religieux du Népal.

Japon: Monuments historiques de Kyoto, Uji et Otsu

Construite en 794, Kyoto retrace le développement de l'architecture japonaise en bois.

Suède: Le Vaisseau Vasa

Le Musée Vasa renferme le magnifique vaisseau Vasa, navire du 17e siècle, ayant sombré dans le port de Stockholm.

Roumanie: Sites villageois et églises fortifiées

Le système particulier d'aménagement du territoire de ces lieux du sud de la Transylvanie a été préservé depuis la fin du Moyen Age.

Autriche: Palais et jardins de Schönbrunn

Avec ses innombrables chefs-d'oeuvre des arts décoratifs et ses jardins, ce site constitue un ensemble baroque exceptionnel.

Allemagne: Résidence de Wurtzbourg

Ce somptueux palais baroque fut construit et décoré au 18e siècle par une équipe internationale d'architectes, de peintres et de sculpteurs.

Allemagne: Cathédrale d'Aix-la-Chapelle

C'est de 790 à 800 environ que l'empereur Charlemagne entreprit sa construction.

Russie: Hermitage de Saint-Pétersbourg

La "Venise du Nord" est le résultat d'un vaste projet d'urbanisme commencé en 1703 sous Pierre le Grand.

Japon: Himeji-jo

Un château, avec des dispositifs de défense très élaborés et d'ingénieux systèmes de protection édifié au début de la période du shogunat.

Jordanie: Jerash

Dissimulée sous le sable pendant plusieurs siècles, ses ruines ont été miraculeusement conservées.

Egypte: Louxor

Baptisée par Homère "La ville aux cent portes", la ville est édifiée sur l'ancienne cité antique de Thèbes.

Egypte: Karnak

Les temples de Karnak sont reliés aux berges du Nil par une allée, le dromos, bordée de 40 sphinx à corps de lion.

Egypte: Alexandrie

Alexandrie naquit en 331 av. J.-C. sur ordre d'Alexandre le Grand.

Egypte: Gizeh et Saqqarah

Autour de la capitale de l'Ancien Empire égyptien, subsistent d'extraordinaires sites avec leurs temples et leurs pyramides.