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Le Titanic

Le RMS Titanic est un paquebot transatlantique britannique de la White Star Line. Il a été conçu par l'architecte Thomas Andrews des chantiers navals Harland & Wolff. La construction débute en 1909 à Belfast et se termine en 1912. C'est le plus luxueux et le plus grand paquebot jamais construit alors.
L'épave du Titanic [Courtesy of NOAA/Institute for Exploration/University of Rhode Island (NOAA/IFE/URI).]L'épave du Titanic [Courtesy of NOAA/Institute for Exploration/University of Rhode Island (NOAA/IFE/URI).]

La coque du Titanic est pourvue de seize compartiments étanches servant à protéger le navire en cas de voies d'eau ou d'avaries importantes. Les médias de l'époque lui donnent ainsi une image de navire fiable, même si, contrairement à la légende diffusée après le naufrage, il n'a jamais été considéré comme insubmersible.

Lors de son voyage inaugural, de Southampton en Angleterre à New York aux Etats-Unis, le Titanic heurte un iceberg sur tribord avant, le 14 avril 1912 à 23h40 (heure locale). Il coule le 15 avril 1912 à 2h20 au large de Terre-Neuve. Entre 1'490 et 1'520 personnes disparaissent, ce qui fait de cet événement l'une des plus grandes catastrophes maritimes en temps de paix et la plus grande pour l'époque.

Le drame met en évidence les faiblesses des navires de l'époque, notamment le nombre insuffisant de canots de sauvetage et les carences dans les procédures d'évacuation d'urgence. Des conférences internationales seront par la suite organisées entraînant des changements de réglementation toujours en vigueur un siècle après la catastrophe.

L'épave du Titanic est localisée le 1er septembre 1985. Elle gît par 3 843 mètres de profondeur à 650 km au sud-est de Terre-Neuve. L'histoire du paquebot a marqué les mémoires, entraînant la rédaction de nombreux ouvrages (historiques ou de fiction) et la réalisation de longs métrages dont le film du même nom "Titanic" de James Cameron, sorti en 1997 et ayant provoqué un important regain d'intérêt pour le paquebot et son histoire.

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Source: Wikipédia