Questions - Réponses

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Pourquoi le volcan Nuyragongo est si actif? Peut-être à cause des déplacements de plaques tectoniques et du réchauffement climatique. Est-ce que c'est vrai que les produits émis par un volcan en éruption peuvent parcourir jusqu'à 300 km?

Question de Max (13 ans)

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Je connais bien le Niyragongo car j'ai habité quelques années dans son voisinage. Oui, il est situé sur une cassure importante qui est en train de s'ouvrir, coupant en deux tout le continent africain. Si tu observes une carte de l'Afrique, tu vois parfaitement cette faille qui est marquées par l'alignement des lacs Nyasia, Tanganyika, Kivu, Albert et Edouard.

Cette faille s'étend ensuite jusqu'à Djibouti où on trouve des phénomènes volcaniques importants. Dans une dizaine de millions d'années, un océan apparaîtra dans l'élargissement de cette faille. Le long de cette immense faille qui s'ouvre lentement, on trouve diverses activités volcaniques: le Kilimandjaro, le Mont Kenya, le Niyragongo, les immenses dépôts de basalte de l'Ethiopie et la zone de Djibouti.

Le Niyragongo  est un grand volcan de près de 3'700 m d'altitude. Le diamètre du cratère est d'environ 1.5 km. La particularité de ce volcan est qu'il y a au fond du cratère un lac permanent de lave en fusion. C’est une lave basilique très fluide. Le niveau du lac varie avec le temps. Si ce niveau es trop élevé, une fissure peut s’ouvrir dans les flancs du volcan par laquelle s’échappe alors une coulée de lave assez fluide. Au départ, la coulée peut être très rapide (20 km/h), puis elle ralentit au fur et à mesure que la lave se refroidit. Mais je ne pense pas qu'elle puisse s'étendre sur 300 km!

La région de Goma, est un empilement de plus de mille mètres de coulées de lave successives qui ont finalement barré l'ancienne vallée où coulait une rivière qui se déversait vers le nord, en direction du Nil. Ce barrage a créé le lac Kivu dont les eaux s'écoulent, aujourd'hui vers le sud en direction du lac Tanganyika.

20 octobre 2017

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