Questions - Réponses

Sciences

Si la terre ne tournait plus sur elle-même, que se passerait-il?

Question de ... (26 ans)

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Si la Terre ne tournait plus sur elle-même, elle continuerait de tourner autour du Soleil. La durée du jour serait alors d’une année soit un jour de 6 mois suivi d'une nuit de six mois. Durant ce long jour, la température serait extrêmement élevée, peut-être aux alentours de 60° et, durant la longue nuit, la température serait extrêmement basse, peut-être -50°. Evidemment, cela ne serait pas tout à fait la même chose suivant qu'on se trouve à l'équateur ou aux pôles. Mais il est probable que la vie ne pourrait pas supporter ces transitions difficiles et qu'elle régresserait considérablement ou même disparaîtrait!

Je vous signale que la rotation de la terre ralentit régulièrement à cause de l'énergie que lui emprunte la Lune. Heureusement cela n'est pas perceptible. Mais tout de même, au  début de l'ère primaire, la Terre tournait plus vite et le jour ne comptait qu'une vingtaine d'heures, ce qui faisait 400 jours par an! Et tout au début de l'existence de la Terre, c'est-à-dire il y a plus de quatre milliards d’années, elle devait tourner sur elle-même en deux heures!

2 mai 2017

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