Questions - Réponses

Sciences

"Taxe carbone par-ci, bilan carbone par-là, réduction des émissions de CO2 bien entendu, ou réduction des gaz à effet de serre, c’est pareil... Pareil ? Non. Mais à force de matraquage politique et publicitaire, on en viendrait presque à confondre carbone, CO2, réchauffement et gaz à effet de serre. La vérité est ailleurs... L’eau est responsable de 65 à 85% de l’effet de serre naturel. Et qui est le principal responsable de cet effet de serre naturel? Pas le CO2, qui ne représente que 0,04% de notre atmosphère. Pas les oxydes d’azote et autre méthane, aux pourcentages encore plus faibles. La grande responsable, celle qui représente jusqu’à 4% de la composition de l’atmosphère, c’est l’eau! Cette eau à laquelle on pense lorsqu’il s’agit de faire la pluie et le mauvais temps, mais pas quand on parle réchauffement. Cette eau, pourtant, est responsable de 65 à 85% de l’effet de serre naturel réalisé par notre atmosphère. CO2 peut aller se rhabiller, de ce point de vue il n’arrive pas au bas de la cheville d’H2O. Faut-il pour autant remplacer la taxe carbone par une taxe hydraulique ? D’éventuels dégagements de milliards de tonnes de vapeur d’eau auraient-ils le même impact sur l’augmentation de l’effet de serre, comme on le suppose pour le CO2, le CH4 ou de nombreux gaz industriels ? Il faut voir. Car l’eau, malgré tout, est une dame un peu originale."

Question de Jo

Stéphane Goyette

Réponse de Stéphane Goyette

MER

Université de Genève

Groupe climat

Je suis tout à fait d’accord avec vous au sujet du rôle joué par la vapeur d’eau au sein de l’effet de serre d’origine naturelle, mais j'aimerais apporter quelques compléments pour que vous puissiez tirer d’autres conclusions au sujet de la taxe carbone.

À propos de l’effet de serre, nous pouvons montrer que lorsque des gaz poly-atomiques tels que H2O, CO2, CH4, O3, N2O, etc. ne sont pas présents dans l’atmosphère, même en quantité infime, c'est-à-dire moins de 1% de la composition de l'air, la température de l'air à la surface est d’environ -18°C au lieu des 15°C observés en moyenne planétaire. Ces gaz sont qualifiés de "gaz à effet de serre" car ils piègent une partie du rayonnement infrarouge émis depuis la surface de la Terre, l'empêchant de s’échapper vers l’espace et créant ainsi un environnement plus chaud de 33°C, propice au développement de la vie (toutefois, le terme "effet de serre" est galvaudé; je lui préfère "réchauffement climatique").

Il faudrait aussi spécifier que des 65 à 85% de l'effet de serre mentionné dans votre commentaire, une partie, environ 18%, est entretenue par les nuages. Néanmoins, les nuages participent aussi à la réflexion du rayonnement solaire vers l’espace; leur rôle dans le système climatique est donc dual et des études ont démontré que la balance semblerait plutôt pencher en faveur de leur effet refroidissant à l'échelle planétaire.

Ceci étant dit, le rôle des gaz à effet de serre autres que la vapeur d’eau et les nuages n’est pas du tout négligeable pour autant. L'effet de serre naturel peut en effet être renforcé suite à l’augmentation des concentrations atmosphériques de tous ces autres gaz. Certes il existe des sources anthropiques émettrices de vapeur d’eau, mais elles ne contribuent pas au renforcement de cet effet de serre de manière décelable, et ne sont donc pas prises en compte dans les émissions humaines. Ces dernières peuvent perturber le cycle local de l'eau, mais cela n'a pas de répercussions significatives au niveau de la teneur moyenne en vapeur d’eau à l’échelle de la planète.

Le CO2 est, en revanche, tenu pour responsable de plus de 55% de l’effet de serre d’origine anthropique. Il comporte bien sûr des sources naturelles très importantes, mais elles sont compensées par des "puits" tout aussi importants. Cependant lorsque les sources ne sont plus contrebalancées par les puits, les concentrations de ce dernier tendent à augmenter dans l’atmosphère… Nous sommes par conséquent responsables de ce déséquilibre.

La taxe carbone est une taxe environnementale sur l’émission du CO2 qu’elle vise à limiter, dans le but de "contrôler" le réchauffement climatique afin de nous responsabiliser et de modifier notre mode de consommation pour léguer une planète viable, équitable et durable aux générations futures.

7 janvier 2016

Posez une question à un spécialiste

  • Merci de vérifier que votre question n’a pas déjà été traitée grâce au champ de recherche ci-dessus.
  • Nous répondrons aux 10 meilleures nouvelles questions de la semaine.
  • Nous ne répondons pas aux questions d'ordre médical.

A consulter également

Les réponses sont élaborées avec la collaboration de: