Questions - Réponses

Sciences

Comment une avalanche se déclenche?

Question de Agathe, 14 ans

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Bonjour Agathe. J'ai tardé à répondre à ta question parce que je ne suis pas du tout un spécialiste de la neige et des glaciers. C'est donc à un glaciologue qu'il faudrait poser ta question. Je peux tout de même t'expliquer que la neige est un matériaux meuble qui se dépose sur des pentes plus ou moins forte. Tout comme sur un tas de sable, l'ajout d'une quantité supplémentaire de sable entraîne un glissement vers le bas. Pour la neige, c'est plus compliqué :

les flocons s'accumulent en une couche relativement peu dense. Avec l'alternance de température entre la nuit et le jour, ils finissent par se souder les uns aux autres, par se tasser et former des couches un peu plus solides. Lorsque l'épaisseur de la neige est importante l'instabilité croît aussi. Il y a lutte entre le poids de la neige qui tend à l'entraîner vers le bas, et la résistance au frottement qui la retient en place. Il suffit de peu de chose pour rompre cet équilibre et entraîner la neige vers le bas en une coulée ou une avalanche plus meurtrière. Voilà, c'est tout ce sue je peux dire sur ce sujet ! Amitié, Jacques Deferne

Les sols urbains de la ville de Fribourg sont pollués

19 décembre 2009

Posez une question à un spécialiste

  • Merci de vérifier que votre question n’a pas déjà été traitée grâce au champ de recherche ci-dessus.
  • Nous répondrons aux 10 meilleures nouvelles questions de la semaine.
  • Nous ne répondons pas aux questions d'ordre médical.

A consulter également

Les réponses sont élaborées avec la collaboration de: