Questions - Réponses

Sciences

Comment les icebergs se forment, comment meurent-ils? Il y en a encore qui se forment ou il fait trop chaud?

Question de Tiago, 13 ans

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Bonjour Tiago,

les icebergs sont des fragments de glaciers qui bordent la mer. Ainsi, au Spizberg, au Groenland, en Antarctique, les basses températures permettent aux glaciers d'exister jusqu'au niveau de la mer. L'Arctique, qui n'est pas un continent, mais une mer recouverte d'une banquise de glace, est aussi un fournisseur d'icebergs. Les glaciers avancent lentement de leur zone d'alimentation (alimentés par les chutes de neige) vers leur langue terminale située à plus basse altitude. Il faut dire que la glace est plastique et "coule" comme un liquide extrêmement visqueux. Arrivé au niveau de la mer, l'extrémité de la langue glaciaire peut flotter sur l'eau. Des fragments se brisent alors et sont emportés par les courants marins ou poussés par les vents dominants. Ce sont les icebergs. Ils se forment encore aujourd'hui et ne sont pas (ou pas encore) affectés par le début de ce qu'on appelle le réchauffement climatique.

La "mort" des icebergs est tous simplement leur fonte. Emportés vers des latitudes plus chaudes, il fondent progressivement. Salut, Jacques Deferne.

9 novembre 2011

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